InfoNu.nl > Wetenschap > Sterrenkunde > NASA vindt vloeibaar water op Mars
nieuws uitgelicht

NASA vindt vloeibaar water op Mars

NASA vindt vloeibaar water op Mars Onderzoekers van de NASA (Amerikaans lucht- en ruimtevaartagentschap) hebben op Mars bewijsmateriaal gevonden dat er in de zomermaanden water langs kliffen en kratermuren stroomt. Dit werd bekendgemaakt op een zeer druk bijgewoonde NASA-persconferentie op 28 september 2015. Het is nog niet duidelijk waar het water effectief vandaan komt. Speculaties zijn dat het water naar boven komt uit ondergronds ijs, opstijgt uit zoute grondwaterlagen of het gewoon condensatie is vanuit de atmosfeer. De vondst van stromend water verhoogt de kans op de aanwezigheid van leven op de rode planeet.
Bron: NASA, Wikimedia Commons (Publiek domein)Bron: NASA, Wikimedia Commons (Publiek domein)

Historiek van de onderzoeken op Mars

Bij de eerste missies naar Mars in de jaren 70 was er al een eerste vermoeden van de aanwezigheid van water op Mars. Foto’s die naar de aarde werden gestuurd toonden aan dat er opgedroogde rivieren en vlakten waren die onder grote meren moeten gelegen hebben. Tijdens een onderzoek in 2013 werden er al aanwijzingen gevonden van vloeibaar water op Mars. De Marsverkenner Curiosity toonde aan dat tijdens de avond in de bovenste vijf centimeter van de bodem een zoutlaag ontstaat. In de ochtend verdampt deze zoutlaag opnieuw. Deskundigen waren er toen absoluut van overtuigd dat er te weinig water aanwezig was en dat de temperaturen te laag zijn om eventueel leven mogelijk te maken. Begin 2015 publiceerde de NASA ook al een artikel waarbij het kon bewijzen dat er in een heel ver verleden (periode onduidelijk) een oceaan aanwezig was op Mars, die de helft van het noordelijk halfrond bedekte.

Wat werd er juist ontdekt?

Wetenschappers van de NASA ontdekten dat straaltjes lange donkere plekken achterlaten op de ondergrond van Mars, die zelfs tot honderd meter lang kunnen worden in de warme maanden. De donkere plekken drogen op wanneer de grondtemperatuur daalt. Het onderzoek werd ook gepubliceerd in het gerenommeerd vakblad “Nature Geosciences”. Men vond gehydrateerd zout op vier verschillende plaatsen op Mars. Het zout verlaagt de temperatuur waarop het water bevriest, met het gevolg dat er minder verdamping is. Op deze manier kan water toch vloeibaar blijven, ondanks de heel lage temperaturen op de planeet. Het water verschijnt bij grondtemperaturen boven -23°C. Waar het water vandaan komt, is nog niet altijd duidelijk. Mogelijks stijgt het op uit ondergronds ijs of zoute grondwaterlagen of is het afkomstig vanuit de dunne Mars-atmosfeer. NASA bevestigt dat het verder onderzoek zal uitvoeren naar de afkomst van het water.

Bron: NASA , Wikimedia Commons (Publiek domein)Bron: NASA , Wikimedia Commons (Publiek domein)

Toekomstige missies naar Mars – leven op Mars?

Wetenschappers bevestigen dat – door het vinden van vloeibaar water op Mars – het mogelijk moet zijn om een bewoonbare omgeving te ontdekken. De aanwezigheid van water op Mars is een mooie aanleiding om heel snel onderzoekers naar Mars te sturen. Voor de wetenschappers zal stromend water enorme gevolgen hebben voor de mogelijkheid van leven. NASA herkent veel gelijkenissen tussen de planeet Mars en onze Aarde. Mars was ooit een planeet met zout en zoet water en bergketens, net zoals onze Aarde. Het oppervlaktewater is echter verdwenen door een grote klimaatverandering op Mars. De vraag of er werkelijk leven is op de rode planeet zal pas in 2019 beantwoord kunnen worden. Het is pas in 2019 dat de Exomars-robot (robot van de Europese ruimtevaartorganisatie ESA) zal landen op Mars. Deze robot gaat via boringen en speciale sensoren aan boord nagaan of er werkelijk leven is of was.

Scepsis op sociale media bij de bekendmaking van het nieuws van water op Mars

Op het sociale media-netwerk Twitter heerste op dag van de bekendmaking enige tijd scepsis omtrent de bekendmaking van vloeibaar water op Mars. Sceptici haalden aan dat het intussen al de vijfde keer is dat er over stromend water wordt gesproken op Mars. De vraag die sommigen zich stelden was dan ook: “Moeten we nu wel dolenthousiast zijn over water en eventueel leven op Mars?”. In 2019 zal deze vraag hopelijk positief beantwoord kunnen worden.
© 2015 - 2017 Auteurjr, het auteursrecht (tenzij anders vermeld) van dit artikel ligt bij de infoteur. Zonder toestemming van de infoteur is vermenigvuldiging verboden.
Gerelateerde artikelen
Leven op Mars, eindelijk!Leven op Mars, eindelijk!In Januari 2009 maakten Amerikaanse onderzoekers bekend dat er enorme hoeveelheden Methaan op de planeet Mars zijn aange…
Gevonden: er is water op MarsGevonden: er is water op MarsDe vraag of er leven mogelijk is op andere planeten dan de aarde, houdt mensen al langere tijd bezig. De planeet Mars, d…
Is er leven op Mars mogelijk (geweest)?Is er leven op Mars mogelijk (geweest)?Er wordt veel over gepraat, over gediscussieerd, over geschreven en onderzoek naar gedaan. Het goede antwoord is echter…
Het waterrijke verleden van de rode planeet MarsHet waterrijke verleden van de rode planeet MarsWatermoleculen zijn zeer belangrijke bouwstenen voor het leven dat wij kennen. De eigenschappen die ze bevatten zorgen e…
Het zonnestelsel: MarsHet zonnestelsel: MarsHonderd jaar geleden dachten mensen dat er leven op Mars mogelijk was. Inmiddels weten we dat het niet zo is. In 1965 be…
Bronnen en referenties
  • Inleidingsfoto: PublicDomainPictures, Pixabay
  • Demorgen.be, http://www.demorgen.be/wetenschap/voor-het-eerst-hard-bewijs-er-stroomt-water-op-mars-a2470640/, 29 september 2015
  • Newsmonkey.be, http://newsmonkey.be/article/56153, 29 september 2015
  • Theguardian.com, http://www.theguardian.com/science/ng-interactive/2015/sep/28/a-visual-guide-to-water-on-mars, 29 september 2015
  • NASA.gov, https://www.nasa.gov/, 29 september 2015
  • Afbeelding bron 1: NASA, Wikimedia Commons (Publiek domein)
  • Afbeelding bron 2: NASA , Wikimedia Commons (Publiek domein)

Reageer op het artikel "NASA vindt vloeibaar water op Mars"

Plaats als eerste een reactie, vraag of opmerking bij dit artikel. Reacties moeten voldoen aan de huisregels van InfoNu.
Meld mij aan voor de tweewekelijkse InfoNu nieuwsbrief
Ik ga akkoord met de privacyverklaring en ben bekend met de inhoud hiervan
Infoteur: Auteurjr
Laatste update: 10-10-2015
Rubriek: Wetenschap
Subrubriek: Sterrenkunde
Bronnen en referenties: 7
Nieuws uitgelicht…
Deze rubriek bevat artikelen welke zijn geschreven naar aanleiding van een nieuwsfeit en kunnen daarom mogelijk gedateerde informatie bevatten.
Schrijf mee!