InfoNu.nl > Wetenschap > Sterrenkunde > Wat zou er veranderen op aarde als de maan vernietigd werd?

Wat zou er veranderen op aarde als de maan vernietigd werd?

Wat zou er veranderen op aarde als de maan vernietigd werd? Al bijna zijn hele bestaan wordt de aarde vergezeld door een natuurlijke satelliet, de maan. Met een diameter van 3.000 km is ze bijna net zo groot als de planeet Mercurius, en dat is maar een kwart van de diameter van de aarde, en daarom wordt het aarde-maansysteem ook wel eens een dubbelplaneet genoemd. De maan is enorm nuttig als het gaat om het stabiliseren van de aardas, de getijdenwerking en, bij volle maan en 's nachts, het verdrijven van de duisternis. Mens en dier zijn vertrouwd met haar verschijning aan de hemel en de vrouwelijke periode lijkt er op aangepast te zijn. Maar wat als de maan door wat voor catastrofale gebeurtenis dan ook vernietigd zou worden? Welke gevolgen heeft het voor de aarde en zijn bewoners?

Ringensysteem uit puin van de maan

Het is vergezocht, maar stel je voor dat de maan zou exploderen door een of andere kosmische gebeurtenis, dan zal het puin alle kanten op vliegen. De kans is groot dat deze biljoenen tonnen puin een ringensysteem vormen om de aarde, vergelijkbaar met Saturnus. Maar dan moet de destructie van de maan met de juiste kracht gebeuren. Te krachtig, en er blijft vrijwel niets over. Te licht, en er vormen zich ontelbare nieuwe maantjes om de aarde. In ieder geval zal een ringensysteem in een tijdsbestek van miljoenen jaren langzaam uiteenvallen door de wrijving met de atmosfeer van de aarde. Hierbij krijgt de aarde te maken met een serie inslagen. Maar er zal minder energie in deze inslagen zitten in vergelijking met de inslag van een komeet of asteroïde. Ook al zijn sommige stukken uit het ringensysteem misschien zelfs groter dan de asteroïden die bij een inslag voor wereldwijde gevolgen kunnen zorgen. Terwijl asteroïden met een snelheid van 20-100 km/seconde de aardatmosfeer binnendringen zullen stukken maan uit het ringensysteem met maximaal 8km/seconde binnenkomen. Ondanks deze stukken van het formaat twee keer Mount Everest zal de kracht bij een inslag 1% van die van een asteroïde van hetzelfde formaat zijn. Wel een nadeel is het feit dat er wel heel veel materiaal in de loop van duizenden jaren zal 'neerregenen' op aarde.

De aarde gaat tollen

Wat belangrijk is voor de aardse bewoners is het feit dat de maan zorgt voor stabiliteit van de aardas. De aarde maakt, als je een lijn trekt door de polen, een hoek van 23,5°. De maan zorgt ervoor dat deze hoek amper schommelt en vrijwel hetzelfde blijft. Dit is belangrijk, omdat we op deze manier seizoenen kennen en dat het klimaat vrij stabiel blijft. In ieder geval over tienduizenden jaren. Als de maan verdwijnt zal de aarde gaan schommelen en kan hij zelfs op z'n kant komen te 'liggen'. Om de duizend jaar kan de aarde dan op veel plekken worden getroffen door een ijstijd. De polen worden warmer terwijl de gebieden rond de evenaar kouder worden.

Frequentie asteroïdeninslagen op aarde gaat omhoog

De maan vangt ook de meeste klappen op wanneer asteroïden, grote brokken steen en ijs van tientallen kilometers in doorsnede, richting de aarde suizen. Daar getuigen de vele kraters op de maan van. Sommige kraters zijn maar enkele honderden meters breed, maar er zijn er ook die zo groot zijn dat de provincie Utrecht er met gemak in past. Zonder de maan klappen veel van deze asteroïden op aarde, wanneer ze al niet tegengehouden zijn door de reuzenplaneet Jupiter. In 1994 klapte de inmiddels uiteengevallen komeet Shoemaker-Levy op Jupiter wat live werd gezien door astronomen. Ook op de maan worden soms lichtflitsen waargenomen door invallend puin. Zonder onze kosmische Wachter krijgen we te maken met meer inslagen.

Minder vervelende gevolgen wanneer de maan wordt vernietigd

Echt donkere nachten, waarbij er vele sterren geteld kunnen worden, zijn er alleen bij nieuwe maan mogelijk. Wanneer de maan niet wordt beschenen door de zon. Bij volle maan is ze het helderste object aan de nachthemel en overschijnt ze alles in haar directe omgeving. Een voor altijd maanloze wereld betekent dan ook duistere nachten zonder natuurlijke verlichting dan de sterren en een paar planeten zoals Jupiter. Maar ook dat zijn dan heldere stippen aan de hemel. Zonder maan geen lichtvervuiling, het bestuderen van het heelal wordt dan wel gemakkelijker.

Geen zonsverduisteringen meer

Zonder maan geen zonsverduisteringen. Het is prachtig dat de zon 400 keer groter is dan de maan, maar ze staat ook 400 keer zo ver weg van de aarde als de maan! Dat betekent dat de zon en de maan aan de hemel dezelfde schijnbare diameter hebben. Ze lijken aan de hemel even groot. Eens in de zoveel tijd wordt de mensheid getrakteerd op een prachtig schouwspel. Wanneer de maan precies tussen de aarde en de zon instaat, werpt ze haar schaduw op de aarde. Een zonsverduistering is een prachtig natuurverschijnsel waarbij de zonneschijf (vrijwel) volledig wordt afgedekt door de maan. Dit duurt gewoonlijk een kleine 5 tot 7 minuten. Soms is zelfs de corona, de buitenste laag van de zon, te zien bij een volledige eclips.

Vrijwel geen getijden meer

Het bekende eb en vloed zal bijna niet meer bestaan zonder de aardse begeleider. Alleen de zwaartekracht van de zon zal enigszins zorgen voor een klein beetje getijdenwerking. Maar gedurende volle- en nieuwe maan, terwijl aarde, maan en zon op één lijn staan, treden de grootste getijdenkrachten op. Dit is het zogenaamde springtij dat vooral merkbaar is in baaien en grote havens. Dit is soms nadelig in verband met sterke stromingen en hoge waterstanden, maar zonder getij geen brede zandstranden, rijke schorren- en slikkengebieden en andere rijke flora en fauna. Zonder de gravitationele 'trek' van de maan zou het kunnen gebeuren dat er aardbevingen en vulkaanuitbarstingen worden getriggerd.

Werkdagen gaan langer duren

De maan zorgt ervoor dat de lengte van de dag toeneemt. Wrijvingskrachten tussen de aarde en de maan hebben effect op de rotatie van de aarde. Aan de maan is het al te zien dat ze dusdanig is afgeremd dat ze altijd dezelfde kant aan de aarde toont. De achterkant van de maan is vanaf de aarde nooit te zien. In de loop van duizenden jaren wordt de dag langzaam seconden langer. Honderdmiljoen jaar geleden duurde de dag slechts 10 uur. Over het algemeen gezien is de verlenging van de dag, veroorzaakt door het ontbreken van de maan, het minste merkbaar voor het leven op aarde. Het zou zeer traag verlopen.

Hoe het ook is, de mensheid mag blij zijn dat er twee hemellichten bestaan, te weten de zon én de maan. Zonder laatstgenoemde heeft het leven de grootste moeite zich te handhaven. Ze wordt niet voor niets beschreven in poëtische literatuur en songteksten. De maan hoort bij de aarde zoals Romeo bij Julia. Zij hadden ook een wederzijdse aantrekkingskracht...
© 2019 Writeright, het auteursrecht (tenzij anders vermeld) van dit artikel ligt bij de infoteur. Zonder toestemming van de infoteur is vermenigvuldiging verboden.
Gerelateerde artikelen
Wanneer er geen maan om de aarde draaitWanneer er geen maan om de aarde draaitDe maan draait om de aarde. Ze lijken bij elkaar te horen. Maar als er nu eens geen maan zou zijn. Alleen de aarde en ge…
ZonsverduisteringEen zonsverduistering is direct zichtbaar voor de mens. Het zonlicht (of een gedeelte hiervan) bereikt dan overdag de aa…
ZonsverduisteringNaast een maansverduistering, bestaan er ook zonsverduisteringen. Nu staat de maan tussen de zon en de aarde in. Doordat…
Zonsverduistering: de maan, aarde en zon op één lijnZonsverduistering: de maan, aarde en zon op één lijnDe aarde, maan en de zon kunnen, wanneer ze op één lijn staan zorgen voor een zonsverduistering. Dit is echter afhankeli…
De maan, de enige natuurlijke sateliet van de aardeDe maan, de enige natuurlijke satelliet van de aarde. Hij is verantwoordelijk voor eb en vloed, prachtige maansverduiste…
Bronnen en referenties
  • Inleidingsfoto: Comfreak, Pixabay
  • https://www.forbes.com/sites/startswithabang/2017/03/02/7-ways-earth-would-change-if-our-moon-were-destroyed/
  • https://www.thrillist.com/culture/what-would-happen-if-the-moon-disappeared-effects-of-the-moon-leaving-earth

Reageer op het artikel "Wat zou er veranderen op aarde als de maan vernietigd werd?"

Plaats als eerste een reactie, vraag of opmerking bij dit artikel. Reacties moeten voldoen aan de huisregels van InfoNu.
Meld mij aan voor de tweewekelijkse InfoNu nieuwsbrief
Ik ga akkoord met de privacyverklaring en ben bekend met de inhoud hiervan
Infoteur: Writeright
Gepubliceerd: 30-01-2019
Rubriek: Wetenschap
Subrubriek: Sterrenkunde
Bronnen en referenties: 3
Schrijf mee!