InfoNu.nl > Wetenschap > Ruimtevaart > Dieren die de ruimte in werden geschoten

Dieren die de ruimte in werden geschoten

Dieren die de ruimte in werden geschoten Rond 1950 kwamen de Russen op het idee om in plaats van mensen, eerst dieren de ruimte in te sturen om te onderzoeken welke effecten de onbekende duistere ruimte op levende wezens van de aarde zou hebben. Een voord e ruimtevaart noodzakelijk onderzoek, wat helaas aan menig dier het leven kostte. Het eerste dier dat de ruimte in werd gestuurd was een hondje, die het al snel met haar dood bekopen moest.

Laika, het eerste hondje in de ruimte

De Russen gingen er vanuit dat mensen geen ruimtereis konden overleven als dieren dat ook niet zouden kunnen. Dieren waren dus ‘noodzakelijk’ om het voor mensen mogelijk te maken ooit in de ruimte te reizen. Veel mensen gingen er in die tijd trouwens ook gewoon vanuit dat dieren weinig of geen intelligentie bezitten. Mensen dachten vaak zelfs nog dat dieren geen bewustzijn hebben en zich dus nauwelijks bewust zouden zijn wat er met hen gebeurde. Uiteraard weten dieren niet precies ‘wat’ er met hen gebeurt, maar wel dat er iets met hen gebeurt waarbij ze zich ongelukkig voelen.

Laika, een hondje in de Spoetnik II

Op 3 november 1957 besloten de russen om een hondje de ruimte in te schieten. Het hondje heette Laika en ze werd vastgebonden in een speciaal voor haar gebouwd harnas in de Spoetnik II. Laika was haar leven als zwerfhond begonnen, en eindigde als het eerste levende wezen dat vanaf de aarde de ruimte in werd gestuurd. Laika kon in leven worden gehouden met voedsel en water, maar ze zat zo stevig vast in het harnas dat ze zich niet bewegen kon. De Spoetnik was echter niet in staat om haar naar de aarde terug te brengen. Men wist voor de lancering dus al dat Laika zou sterven op de ruimtereis. Het was de bedoeling dat het beestje een tijdje zou leven. Gegevens over haar lichamelijke conditie, zoals hartslag en bloeddruk, zouden naar de aarde verzonden worden. Daarna zou er gif in haar eten gestopt worden zodat ze sterven zou.
Hoewel de wereld meeleefde en men jarenlang geloofde dat ze inderdaad tien dagen in de ruimte geleefd had, gaan er tegenwoordig geruchten op dat Laika al binnen enkele uren na de lancering is overleden en dat de Russen dat geheim hebben gehouden om geen gezichtsverlies te lijden. De stress van de lancering, en het feit dat ze zich niet bewegen kon, was Laika te veel geworden en haar hart had het opgegeven. Ter ‘ere’ van Laika werd er door de russen een postzegel uitgegeven met haar afbeelding erop.
Laika betekent in het Russisch ‘blaffer of blaffen’. Bij het trainingscentrum waar Laika getraind werd om de ruimtereis te maken, heeft men nog steeds een plakkaat met haar naam erop, om haar in ere te houden.

Dieren in de ruimte

Na Laika experimenteerde zowel de russen als Amerikanen met dieren in de ruimte. Met (nog meer) honden, eekhoorns, muizen, ratten, mieren, een cavia, en (zelfs een) varkentje werden de ruimte ingestuurd. Veel dieren kwamen weer veilig terug op aarde. Ook experimenteerde men met de groei van planten in de ruimte, om te zien welk effect gewichtsloosheid op het leven op aarde heeft.

Apen in Space

In 1958 werd het eerste aapje, Gordo, door de Amerikanen de ruimte ingestuurd. Gordo was een doodshoofdaapje. Dankzij Gordo kregen de Amerikanen veel informatie over de effecten van gewichtsloosheid op apen (en dus ook op mensen). Gordo overleefde het uitje met de Jupiter AM-13 jammer genoeg niet, omdat er een defect ontstond aan de raket.

Bron: NASA / Wikimedia CommonsBron: NASA / Wikimedia Commons
In 1959 en 1960 werden verschillende apen de ruimte ingestuurd, en die keerden allemaal wel veilig terug. Dankzij deze dieren verzamelden wetenschappers veel informatie over levende organismen in de ruimte, om de situatie van de mens in de ruimte zo veilig mogelijk te maken.
Bron: NASA / Wikimedia CommonsBron: NASA / Wikimedia Commons
Ham was de eerste chimpansee die in 1961 door de Amerikanen de ruimte in werd geschoten. Ham kwam nadat hij enige tijd had doorgebracht op 253 kilometer hoogte in de atmosfeer, weer veilig thuis en sleet de rest van zijn dagen in een dierentuin.
John Glenn / Bron: NASA Glenn Research Center / Wikimedia CommonsJohn Glenn / Bron: NASA Glenn Research Center / Wikimedia Commons
Tegenwoordig is het enige dier wat de ruimte ingestuurd wordt, de mens.

Lees verder

© 2008 - 2017 Kisses, het auteursrecht van dit artikel ligt bij de infoteur. Zonder toestemming van de infoteur is vermenigvuldiging verboden.
Gerelateerde artikelen
Voertuigen uit de ruimtevaartVoertuigen uit de ruimtevaartDe ruimtevaart kent inmiddels veel verschillende voertuigen. Dit is mede te danken aan de ruimtewedloop tussen de Vereni…
Ruimtewedloop tijdens de Koude OorlogRuimtewedloop tijdens de Koude Oorlog1957-1975: de Tweede Wereldoorlog is afgelopen en Europa is bezig met de wederopbouw. Rusland en Amerika zijn echter in…
Nasa: Amerikaanse ruimtevaartorganisatieNasa: Amerikaanse ruimtevaartorganisatieDe NASA is de federale organisatie van de VS, voor het Amerikaanse ruimteprogramma. Ze onderzoeken ook mogelijke nieuwe…
Andre Kuipers ESA astronautAndre Kuipers ESA astronautDe Nederlandse ESA astronaut Andre Kuipers heeft een leven dat in het teken van de ruimtevaart staat. Hoe is Andre Kuipe…
Satelliet (voorwerpen rond een planeet)Satelliet (voorwerpen rond een planeet)Alle voorwerpen die rond een planeet zweven zijn satellieten. Satellieten die door mensen gemaakt zijn worden kunstmanen…
Bronnen en referenties

Reageer op het artikel "Dieren die de ruimte in werden geschoten"

Plaats een reactie, vraag of opmerking bij dit artikel. Reacties moeten voldoen aan de huisregels van InfoNu.
Meld mij aan voor de tweewekelijkse InfoNu nieuwsbrief
Reactie

Sophie, 21-04-2013 21:04 #1
Ik vind dat gewoon dierenmishandeling!

Infoteur: Kisses
Rubriek: Wetenschap
Subrubriek: Ruimtevaart
Special: Buitenaards en kosmos
Bronnen en referenties: 6
Reacties: 1
Schrijf mee!