Herodotus van Halicarnassus

Herodotus van Halicarnassus Herodotus wordt wel beschouwd als de eerste historicus en etnograaf. Hij was een echte wetenschapper, die interviews hield, boeken las, om zo tot zijn eigen conclusies te komen. In een tijd dat geschiedenis vooral het vertellen van verhalen betekende, deed hij zijn best om dingen zo waarheidsgetrouw mogelijk vast te leggen.

Het leven van Herodotus

Herodotus werd geboren rond 490 v.Chr. in Halicarnassus, het moderne Bodrum in Turkije. Hij stierf waarschijnlijk rond 431 v.Chr. Beide data zijn onzeker, maar kunnen deels worden afgeleid uit zijn werk. Het feit dat hij kon schrijven wijst er op dat hij uit een gegoede familie stamde, die zich een leraar kon veroorloven. Het eiland Samos, dat veel voorkomt in het werk van Herodotus ligt vlakbij de kust van Bodrum en hij heeft er waarschijnlijk veel tijd doorgebracht. Hij bereisde met name het oostelijke deel van het Mediterrane Gebied, waarbij hij waarschijnlijk Phoenicië, Egypte, Babylon en de Zwarte Zee bezocht. Zijn belangrijkste werk heet 'De Geschiedenissen', waarna Cicero hem uitriep tot 'Vader der Geschiedenis'.

De geschiedenissen

In 'De Geschiedenissen' beschrijft Herodotus de opkomst der Perzen, namelijk het Achaemenidische rijk onder leiding van koning Cyrus de Grote, Cambyses en Darius l, met de expeditie van koning Xerxes in 480 v.Chr. tegen de Grieken. Hij beschrijft de slagen bij Marathon, Salamis en Thermopylae. Naast de historische feiten bevat het boek ook etnografische beschrijvingen van de door de Perzen overwonnen volkeren, met legendes en sprookjes. Tegenwoordig worden 'De Geschiedenissen' meestal in één boek uitgegeven, in zijn eigen tijd waren er negen boekrollen nodig om het werk vorm te geven. Nog altijd wordt de tekst in negen delen verdeeld. Herodotus maakt vaak gebruik van stijlelementen die zijn grote voorbeeld Homerus ook gebruikte. Herodotus is echter een wetenschapper in tegenstelling tot de dichter Homerus.

Egypte

In hetzelfde werk beschrijft hij ook Egypte, de geografie, geschiedenis en etnografie. Egypte fascineerde hem omdat het zo verschilde van Griekenland. Hij had het gevoel dat de Egyptenaren veel zaken omgekeerd deden in vergelijking met de Grieken: ze aten buiten, schreven van rechts naar links. Dit is een belangrijk element in het werk van Herodotus: omkering van het bekende. Ook de Egyptische priesters fascineerden hem. Herodotus vond de Egyptenaren het meest religieuze volk dat hij kende. Daarnaast trokken de vele monumenten zijn aandacht. Ook beschreef hij de Nijl en deze informatie bleef tot de negentiende eeuw de belangrijkste bron van kennis over dit onderwerp. De observaties van Herodotus waren goed, de dingen die hem verteld waren waren dit echter niet altijd.

Vader der Antropologie

In zijn werk beschrijft Herodotus vele bijzondere zaken, waarvan het waarheidsgehalte twijfelachtig is. Hij beschrijft het echter allemaal zonder vooroordelen uit te spreken, hij spreekt soms verwondering uit, maar geen kritiek. In de Oudheid en ook in de Middeleeuwen werd Herodotus de 'Vader der Leugens' genoemd, vanwege deze manier van schrijven. Met een toenemende kennis van de wereld echter in de zestiende eeuw werd dit veranderd in 'Vader der Antropologie'. Ook op het gebied van de geografie had Herodotus zijn verdiensten, hij had kennis van de topografie van Noord-Afrika, wist van verhalen die de omvang van Afrika beschreven. Griekenland blijft het middelpunt van de wereld voor Herodotus, hoe verder verwijderd van Griekenland, hoe vreemder de gewoontes van volkeren.

Lees verder

© 2008 - 2020 Sasati, het auteursrecht (tenzij anders vermeld) van dit artikel ligt bij de infoteur. Zonder toestemming van de infoteur is vermenigvuldiging verboden.
Gerelateerde artikelen
Wat is een continent?Wat is een continent?Velen van ons leren op school dat er zeven continenten zijn, die overeenkomen met de ingedeelde werelddelen: Europa, Afr…
Waarom praten de goden niet meer?Waarom praten de goden niet meer?De oude Grieken en Romeinen vroegen de goden om raad in netelige kwesties. Dat gebeurde veelal via intermediairs. En met…
Helderste ster van de nachtelijke hemel: Sirius (Hondsster)Helderste ster van de nachtelijke hemel: Sirius (Hondsster)De ster Sirius is de helderste ster van de nachtelijke hemel en staat relatief dichtbij de aarde. De ster hoort bij het…
De SonderwegtheseDe SonderwegtheseIn het debat over de Sonderweg, ofwel de Sonderwegthese, wordt er een verklaring gezocht voor de ontsporing van de Duits…

Transport van stoffen in/uit cellenHet doorlaten van stoffen de cel in/uit gebeurt op verschillende manieren. Sommige moleculen worden door diffusie verpla…
Evolutie van de zoogdierenEvolutie van de zoogdierenHet lijkt of de zoogdieren pas laat in de evolutie een rol spelen. Dit is echter niet waar. De ontwikkeling van de zoogd…
Bronnen en referenties

Reageer op het artikel "Herodotus van Halicarnassus"

Plaats als eerste een reactie, vraag of opmerking bij dit artikel. Reacties moeten voldoen aan de huisregels van InfoNu.
Meld mij aan voor de tweewekelijkse InfoNu nieuwsbrief
Ik ga akkoord met de privacyverklaring en ben bekend met de inhoud hiervan
Infoteur: Sasati
Gepubliceerd: Oktober 2008
Rubriek: Wetenschap
Subrubriek: Diversen
Special: Antropologie
Bronnen en referenties: 1
Schrijf mee!