InfoNu.nl > Wetenschap > Diversen > De sabeltandtijger, een katachtige uit de prehistorie

De sabeltandtijger, een katachtige uit de prehistorie

De sabeltandtijger, een katachtige uit de prehistorie De sabeltandtijger staat ook wel bekend als de "smilodon". Het zoogdier was een groot katachtige uit de prehistorie. Hij had opvallende tanden aan de zijkant van zijn gebit. Er was zelfs een periode waarin hij zij-aan-zij leefde met de oermens. Er hebben waarschijnlijk scenario's plaatsgevonden waarin beiden met elkaar in gevecht kwamen. Welke soort sabeltandtijger werd het grootst en hoe jaagde hij? Waarom denken wetenschappers dat het roofdier niet vanwege voedselschaarste is uitgestorven?

De sabeltandtijger


De oorsprong van de sabeltandtijger

De sabeltandtijger staat ook wel bekend als de smilodon. De familienaam waar hij onder valt is "Felidae", oftewel de "katachtigen". Hij is niet direct verwant aan de hedendaagse tijger of kat, waardoor er verwarring kan ontstaan vanwege zijn benaming. Zijn eigen voorouders behoorden tot de "Synapsiden". Dit waren zoogdierachtige reptielen met grote tanden. Het prehistorisch roofdier heeft zo'n 42 miljoen jaar bestaan. Ongeveer elfduizend jaar geleden stierf de diersoort uit. Dit was ongeveer aan het einde van het Pleistoceentijdperk tot aan het begin van het Haloceentijdperk. Hieruit valt op te maken dat het roofdier zij-aan-zij met de oermens heeft geleefd.

Afmetingen en overige kenmerken

Het geslacht smilodon is in drie verschillende soorten te classificeren:
  • Smilodon fatalis
  • Smilodon gracilis
  • Smilodon populator

Wetenschappers denken dat er een periode is geweest waarbij ze gezamenlijk voorkwamen. De Smilodon populator was de grootste van de drie soorten. Hij kon namelijk een lengte van bijna drie meter bereiken. Tevens werd hij maximaal 1,20 hoog en woog tot zo'n vijfhonderd kilogram. Smilidon gracilis was de kleinste van de drie. Deze soort kon een gewicht bereiken van "slechts" honderd kilogram. Tevens was hij de eerste soort sabeltandtijger.

Enorme hoektanden

De twee hoektanden aan de bovenkaak waren zelfs te zien wanneer zijn bek gesloten was. Om zijn onderkaken te kunnen gebruiken moest hij zijn bek wijd open doen. Mogelijk werden zijn tanden gebruikt tijdens de jacht.

Bron: Robert Bruce Horsfall / Wikimedia CommonsBron: Robert Bruce Horsfall / Wikimedia Commons

Jacht

Wetenschappers vermoeden dat de jachtstijl per soort verschilde. Dit had te maken met de verschillen in het gewicht en de specifieke eetbehoeften. Smilidon gracilis woog niet veel en had hierdoor de mogelijkheid om in bomen te kunnen klimmen. Vanuit een hoge tak kon hij rustig wachten en een nietsvermoedende prooi onverwachts aanvallen. De smilidon populator kon dit echter niet. Dit was vanwege zijn enorme gewicht. Hiernaast had hij meer voedsel nodig om zijn lichaam van voldoende energie te voorzien. Men vermoedt dat hij hierdoor regelmatig pro-actief op jacht ging om meer en grotere prooidieren te kunnen vangen. Hij jaagde op onder andere neushoorns, olifanten, mammoeten en gazellen.

Handige samenwerking

Waarschijnlijk jaagde de smilodon populator in groepsverband. Wetenschappers hebben namelijk aanwijzingen gevonden van grote wonden die geheeld waren. Normaal gezien zouden de dieren zo'n wond niet kunnen overleven omdat ze dan niet konden jagen. In een troep zouden ze waarschijnlijk voedsel hebben gekregen van soortgenoten om te kunnen overleven.

Leefgebied

Het prehistorisch roofdier kwam in heel Amerika voor. Een hoop fossielen zijn in de La Brea teerputten in Californië gevonden. Verschillende prooidieren kwamen in het teer vast te zitten waardoor er roofdieren op afkwamen. Vervolgens kwamen zij ook vast te zitten in het teer. De overblijfselen van deze prehistorische dieren zijn uiteindelijk door archeologen ontdekt.

Bron: Sergiodlarosa / Wikimedia CommonsBron: Sergiodlarosa / Wikimedia Commons

Mysterieuze verdwijning

Het is onduidelijk waardoor de sabeltandtijger is uitgestorven. Wetenschappers dachten aanvankelijk dat de opkomst van de mens en/of klimaatsveranderingen een rol hadden gespeeld. Na een betere analyse van de tanden viel op te maken dat er genoeg voedsel in deze periode aanwezig was. Tijdens een voedselschaarste beschadigen roofdieren namelijk hun tanden tijdens het eten van de laatste resten. Wetenschappers hebben de analyse weten te realiseren met behulp van 3D-afbeeldingen. Er werd tijdens dit onderzoek rekening gehouden met het feit dat grotere tanden sneller afbreken.

Lees verder

© 2015 - 2017 Tijger3, het auteursrecht van dit artikel ligt bij de infoteur. Zonder toestemming van de infoteur is vermenigvuldiging verboden.
Gerelateerde artikelen
De Bengaalse witte tijgerDe Bengaalse witte tijgerDe witte tijger is geen raszuivere soort. De meeste witte tijgers zijn echter Bengaalse tijgers, daarom gaat deze spreek…
De cheeta, het snelste roofdier op aardeDe cheeta, het snelste roofdier op aardeDe cheeta is de snelste luipaardsoort en staat ook wel bekend als de jachtluipaard. Hij kan een snelheid van zo'n 100 ki…
Reken je BMI uitReken je BMI uitVeel mensen hebben we het idee dat ze te zwaar zijn maar weten eigenlijk niet wat de 'norm' is. Ben je gewoon aan de zwa…
Wat is een gezond gewicht?Wat is een gezond gewicht?Wat is een gezond gewicht? De vraag lijkt misschien eenvoudig, het antwoord is dat echter niet. Een gezond of goed gewic…
Wat is het ideale gewicht en het gewenste vetpercentage?Wat is het ideale gewicht en het gewenste vetpercentage?Wat is het ideale gewicht. Dat is een vraag die veel Nederlanders zich regelmatig stellen. Het ideale gewicht is het gew…
Bronnen en referenties

Reageer op het artikel "De sabeltandtijger, een katachtige uit de prehistorie"

Plaats een reactie, vraag of opmerking bij dit artikel. Reacties moeten voldoen aan de huisregels van InfoNu.
Meld mij aan voor de tweewekelijkse InfoNu nieuwsbrief
Reactie

Kristi, 27-01-2017 16:57 #1
Was de sabeltandtijger in een goede relatie met de mens? Reactie infoteur, 30-01-2017
Hoi Kristi,

De neanderthaler moest zich mogelijk met speren verdedigen tegen de sabeltandtijger. De oermensen die in deze tijd leefden waren zelf ook nog niet zo ver ontwikkeld.

Met vriendelijke groet, tijger3

Bron: http://www.dailymail.co.uk/sciencetech/article-3303901/Did-Neanderthals-sabre-toothed-wage-battles-Fossil-remains-reveal-predators-lived-ancestors.html

Infoteur: Tijger3
Laatste update: 26-12-2016
Rubriek: Wetenschap
Subrubriek: Diversen
Special: Prehistorische dieren
Bronnen en referenties: 8
Reacties: 1
Schrijf mee!