Dinosaurussen warm- of koudbloedig?

Dinosaurussen warm- of koudbloedig? Dinosaurussen waren noch koudbloedig noch warmbloedig, zeggen onderzoekers. Uit een nieuwe recente studie, uitgevoerd begin 2014, over de stofwisseling bij dinosaurussen blijkt dat deze ergens tussen koudbloedige reptielen en warmbloedige zoogdieren uitkomt.

Controverse

Een van de oudste controverses in de dinosaurusonderzoekscentra is de stofwisseling. Sommige onderzoekers menen dat dinosaurussen koudbloedig waren, net als de moderne reptielen. Andere onderzoekers zijn van mening dat ze warmbloedig waren, net als de moderne zoogdieren en vogels. Een derde mening is nu toegevoegd door de wetenschappers van de Universiteit van New Mexico. In het wetenschappelijke paper "Bewijs voor Mesothermy in Dinosaurs", gepubliceerd in het tijdschrift Science,stellen de onderzoekers dat de dinosauriërs noch warmbloedige ("endothermen") of koudbloedig ("ectothermen") waren. In plaats daarvan stellen zij dat de dinosaurussen een tussenvorm waren zoals ei-leggende echidnas of grote witte haaien.

Energieverbruik

Om tot deze conclusie te komen, gebruikten de onderzoekers een database met de informatie over het energieverbruik en de groei van dieren. Deze database is ontwikkeld door de Universiteit van New Mexico afgestudeerde student en onderzoeksleider John Grady. Het onderzoek toonde aan dat sneller groeiende dieren meer energie en een hogere lichaamstemperatuur hebben. Op basis van ramingen van paleontologen voor de groei van de uitgestorven dinosauriërs heeft Grady geprobeerd om de stofwisseling van de dinosaurussen in te schatten. De onderzoekers ontdekten dat de schattingen van de dinosaurussen uitkwam tussen de stofwisseling van reptielen en zoogdieren. "Ik denk dat we allemaal zijn verrast. Het idee was zeker even wennen. Maar, de patronen zijn robuust." zei Professor en PiBBs directeur Felisa Smith in een verklaring.

Groeitempo

De onderzoekers vonden ook dat gevederde dinosauriërs en gevederde vogels in een trager tempo groeien dan hun moderne nakomelingen. Voor de eerste vogel, Archaeopteryx, duurde het bijvoorbeeld twee jaar om tot wasdom te komen. Maar voor een roodstaartbuizerd, die ongeveer even groot is, "duurt dat slechts 6 weken" zei Grady. Het onderzoek toont aan dat, hoewel de dinosaurussen niet zo snel groeiden als moderne vogels, ze wel sneller groeiden dan reptielen. Het hogere energieverbruik zorgde waarschijnlijk ook voor hogere snelheid en prestaties. De Mesothermic dinosaurussen waren waarschijnlijk snellere roofdieren of beter in staat om te vluchten voor gevaar dan de grote reptielen die we in het Mesozoïcum gevonden hebben aldus Grady.

Een T-Rex leeuw

Terwijl de extra snelheid en kracht een een genetisch voordeel waren, verklaren de onderzoekers dat warmbloedige dinosaurussen geconfronteerd zouden zijn met brandstoftekort. "Een leeuw met de grootte van een T-Rex,een beangstigende gedachte, zou al snel sterven van de honger, omdat het zo moeilijk zou zijn om genoeg voedsel te vinden," zei Smith. De mesothermic aanpak zou zeker voordelen hebben geleverd voor reptielen, maar zonder de hoge overhead energiekosten in termen van voedsel waarmee zoogdieren en vogels mee geconfronteerd worden.
© 2014 - 2020 Designatie, het auteursrecht (tenzij anders vermeld) van dit artikel ligt bij de infoteur. Zonder toestemming van de infoteur is vermenigvuldiging verboden.
Gerelateerde artikelen
Verklaring uitsterven dinosaurussen: klimaatverandering?Verklaring uitsterven dinosaurussen: klimaatverandering?Het eind van de dinosaurus tijdperk was drastisch: alle dinosaurussen stierven uit. Maar waarom? Wat was de reden? Vermo…
Stammen vogels af van dinosaurussen?Stammen vogels af van dinosaurussen?Wetenschappers hadden sinds 1859 het vermoeden gekregen dat er een verband kon zijn tussen dinosaurussen en hedendaagse…
Oorzaak uitsterven dinosaurussen, verschillende theorieënOorzaak uitsterven dinosaurussen, verschillende theorieënWaarom stierven dinosaurussen plotseling massaal uit? Tijdens hun leven waren de dino’s de heersers over aarde, wat is d…
Metabolisme; thermoregulatieDe mens is een warmbloedig (endotherm) dier. Dit betekent dat de mens zelf zijn lichaamstemperatuur kan reguleren in teg…

‘Pessimistic cognitive bias’ ten tijde van stressMensen kunnen een ‘pessimistic cognitive bias’ vertonen als ze gestrest zijn (Brilot et al, 2010; Norem & Cantor, 1986).…
Ontwikkelen van nieuwe medicijnenOntwikkelen van nieuwe medicijnenBinnen de farmaceutische industrie zijn jaarlijkse omzetten van enkele miljarden euro’s geen vreemd gegeven. Deze monste…
Bronnen en referenties
  • Inleidingsfoto: David Monniaux, Wikimedia Commons (CC BY-SA-3.0)
  • http://news.unm.edu/news/mesothermy-in-the-mesozoic:-unm-researchers-untangle-energetics-of-extinct-dinosaurs

Reageer op het artikel "Dinosaurussen warm- of koudbloedig?"

Plaats als eerste een reactie, vraag of opmerking bij dit artikel. Reacties moeten voldoen aan de huisregels van InfoNu.
Meld mij aan voor de tweewekelijkse InfoNu nieuwsbrief
Ik ga akkoord met de privacyverklaring en ben bekend met de inhoud hiervan
Infoteur: Designatie
Laatste update: 18-06-2014
Rubriek: Wetenschap
Subrubriek: Onderzoek
Bronnen en referenties: 2
Schrijf mee!