Kind of huisdier? Is er emotioneel een verschil?

Kind of huisdier? Is er emotioneel een verschil? Wetenschappelijke studies bevestigen dat de liefde van een mens voor een huisdier in wezen niet zo veel verschilt van de moederlijke en beschermende gevoelens die we hebben voor kinderen. Ofschoon een hond of kat intellectueel gezien niet vergeleken kan worden met een kind, is het emotioneel gesproken vaak een ander verhaal. Wat is er aan de hand?

Huisdieren nemen een belangrijke plaats in

Als je mensen vraagt of ze kinderen hebben, gebeurt het regelmatig dat er geantwoord wordt: “Nee, maar ik heb wel een hond.” Een huisdier neemt in vele gezinnen een belangrijke plaats in. De huiskamer ligt vaak bezaaid met speeltjes en er worden hele conversaties gehouden met de hond of kat. Mensen zijn soms dodelijk bezorgd als het huisdier ziek is en nog erger wordt het als het dier komt te overlijden. Intellectueel gesproken kun je een hond of kat onmogelijk vergelijken met een kind, maar de menselijke emoties schijnen daar geen boodschap aan te hebben. Zo heeft bijvoorbeeld twee derde deel van de bevolking in Amerika een huisdier en wordt er jaarlijks meer dan 58 miljard Dollar uitgegeven aan artikelen uit de dierenwinkel. De schatting is dat er in de Europese Unie meer dan 200 miljoen huisdieren zijn, netjes verdeeld over 72 miljoen huishoudens. Huisdieren zijn dus belangrijk.

Wetenschappelijk onderzoek

Onderzoekers van het Massachusetts General ziekenhuis hebben de neuro-anatomische overeenkomsten onderzocht in de relaties van mens tot huisdier enerzijds en de relatie van mens tot kind, anderzijds. Neuroanatomie is de tak van de anatomie die zich bezighoudt met de bouw van het zenuwstelsel. Omdat de kennis op het gebied van het menselijke zenuwstelsel steeds toeneemt, is deze tak inmiddels uitgegroeid tot een apart onderzoeksgebied. De Neuroanatomie onderzoekt dus wat er gebeurt met de hersenen op bijvoorbeeld het gebied van emoties. In het onderzoek werden 14 moeders geconfronteerd met foto’s van hun geliefde huisdier, foto’s van hun kinderen en foto’s van vreemden. Tijdens de hersenscan werd gekeken hoe de hersenen de informatie verwerkten en op de verschillende afbeeldingen reageerden. Uit het onderzoek bleek dat delen van de hersenen die te maken hebben met emoties, zoals de Amygdala en de Putamen, werden geactiveerd wanneer moeders hun eigen kinderen of huisdier zagen, maar dat gebeurde niet bij het zien van onbekende mensen of dieren.

Testresultaten

Waren de resultaten tussen eigen kinderen en eigen huisdier helemaal hetzelfde?
Er waren verschillen, maar vergeleken bij de enorme verschillen die er optraden bij het zien van onbekende dieren of kinderen, waren deze verschillen miniem. Zo bleek dat het deel van de hersenen, dat te maken heeft met het herkennen en verwerken van een gezicht, sterker geactiveerd werd bij het zien van een geliefde hond dan bij het gezicht van een eigen kind. Er is gesuggereerd dat dit mogelijk kan komen door het feit dat wij met een hond verbaal niet goed kunnen communiceren en de communicatie dus veel meer afhangt van het zien. Ook hebben eerdere studies aangetoond dat de hoeveelheid neurohormonen die belangrijk zijn bij het vormen van relaties en moederlijke gevoelens, zoals bijvoorbeeld oxytocine, toenemen als we een huisdier hebben.

Conclusie

De rol van betekenis die huisdieren in ons leven spelen kan, wetenschappelijk gezien, worden vergeleken met de emotionele rol die kinderen in ons leven spelen. Door de toenemende kennis over onze hersenen zijn wetenschappers steeds beter in staat de menselijke reacties, emoties en gevoelens op een wetenschappelijk verantwoorde manier in kaart te brengen.
Een van de onderzoekers, Lori Palley, zegt daarover het volgende: “Huisdieren nemen een heel bijzondere plaats in ons leven in en het is inmiddels wetenschappelijk aangetoond dat huisdieren erg belangrijk kunnen zijn voor ons welzijn door het goede effect dat ze op de mens hebben. Zelfs eenvoudige handelingen, zoals het aaien en knuffelen van een dier, zijn direct verantwoordelijk voor het verminderen van stress en gerelateerde problemen. Vandaar onze emotionele binding."
© 2014 - 2020 Dustbsh, het auteursrecht (tenzij anders vermeld) van dit artikel ligt bij de infoteur. Zonder toestemming van de infoteur is vermenigvuldiging verboden.
Gerelateerde artikelen
Jaloers gedrag bij hondenJaloers gedrag bij hondenHonden kunnen jaloers gedrag gaan vertonen door bijvoorbeeld een verandering in de gezinssamenstelling. Er kan een huisd…
Oppositioneel gedrag bij kinderen (ODD)Oppositioneel gedrag bij kinderen (ODD)Kinderen met ODD, ze worden vaak explosieve kinderen genoemd. Ze zijn snel boos en laten veelvuldig opstandig gedrag zie…
Denk vooral goed na, als je kind een hond, kat of konijn wilDenk vooral goed na, als je kind een hond, kat of konijn wilPeuters houden van huisdieren. En een huisdier is ook goed voor de opvoeding en ontwikkeling van je kleintje. Er zijn oo…
Hersengrootte en de relatie tot gedragZoogdieren hebben in vergelijking tot hun lichaam grote hersenen, maar ook tussen verschillende soorten zoogdieren zit e…

De mythe om acht glazen water per dag te drinkenDe mythe om acht glazen water per dag te drinkenEr is geen enkele wetenschappelijke studie die bewijst dat het drinken van acht glazen water per dag gunstig is voor je…
Universal Design for Learning, UDLUDL kent zijn ontstaan in de architectuur, namelijk bij Universal Design (UD). Hierbij proberen architecten hun ontwerpe…
Bronnen en referenties
  • Inleidingsfoto: YamaBSM, Pixabay
  • http://www.eurekalert.org/pub_releases/2014-10/mgh-mgs100114.php
  • http://phenomena.nationalgeographic.com/2014/10/06/the-dog-moms-brain/
  • http://nl.wikipedia.org/wiki/Oxytocine
  • http://wetenschap.infonu.nl/anatomie/67989-anatomie-hersenen-basale-ganglia.html
  • http://www.washingtonpost.com/news/speaking-of-science/wp/2014/10/06/you-really-do-love-your-dog-like-its-a-baby/?Post+generic=%3Ftid%3Dsm_twitter_washingtonpost

Reageer op het artikel "Kind of huisdier? Is er emotioneel een verschil?"

Plaats als eerste een reactie, vraag of opmerking bij dit artikel. Reacties moeten voldoen aan de huisregels van InfoNu.
Meld mij aan voor de tweewekelijkse InfoNu nieuwsbrief
Ik ga akkoord met de privacyverklaring en ben bekend met de inhoud hiervan
Infoteur: Dustbsh
Gepubliceerd: 20-10-2014
Rubriek: Wetenschap
Subrubriek: Onderzoek
Bronnen en referenties: 6
Schrijf mee!