InfoNu.nl > Wetenschap > Onderzoek > Antwerpse wetenschappers ontdekken obesitas-gen

Antwerpse wetenschappers ontdekken obesitas-gen

Antwerpse wetenschappers ontdekken obesitas-gen Wetenschappers van de Universiteit Antwerpen (UA) en het Universitair Ziekenhuis Antwerpen (UZA) hebben samen met buitenlandse collega’s een nieuw gen ontdekt dat obesitas beïnvloedt. Het gen speelt een belangrijke rol in de ontwikkeling van de aandoening omdat het bepaalt waar vetten in ons lichaam worden opgeslagen. De ontdekking is een belangrijk puzzelstukje in het complex obesitasprobleem.

Obesitas

Obesitas is een complexe, multifactoriële aandoening. Dit betekent dat verschillende factoren zoals o.a. voeding, beweging en erfelijkheid, meespelen in de ontwikkeling ervan.

Voeding

Wetenschappers ontdekten dat het dieet van de moeder invloed kan hebben op het al dan niet ontwikkelen van overgewicht bij hun kinderen. Ook het dieet van de kleuter kan bepalend zijn voor de evolutie van zijn gewicht op latere leeftijd. Eet je als kind vooral proteïnerijk voedsel zal je meer kans hebben op obesitas dan wanneer je vezelrijk voedsel krijgt.

Beweging

Dat veel mensen te weinig bewegen is algemeen geweten. Onze drukke levensstijl is vaak een excuus om niet te sporten of te bewegen. Ook onze kinderen brengen meer en meer tijd door achter de TV of een computerscherm.

Erfelijkheid

Naast voeding en beweging spelen onze genen ook een belangrijke rol in het overgewichtsprobleem. Er zijn in totaal een dertigtal genen die mensen gevoelig maken aan zwaarlijvigheid. De Antwerpse onderzoekers voegen hier nog een gen aan toe. Onderzoek wees uit dat wie slechts één of enkele van deze genvarianten erft daarom nog niet meteen aan overgewicht hoeft te lijden. Wie echter verschillende genvarianten met zich meedraagt heeft een grote kans om zwaarder te wegen dan iemand die deze varianten niet heeft.

Onderzoek aan het Universitair Ziekenhuis Antwerpen (UZA) en de Universiteit Antwerpen (UA)

Naast het feit dat zwaarlijvige mensen er dik uitzien, is het ook belangrijk om te weten dat zwaarlijvigheid ernstige gezondheidsrisico’s met zich meebrengt. Zo gaan type 2-diabetes, hoge bloeddruk, verhoogd cholesterolgehalte, vervetting van de lever en cardiovasculaire aandoeningen vaak hand in hand met obesitas.

Het UZA en de UA werken intensief mee aan obesitasonderzoek en patiëntgerichte behandeling. Van elke behandelde patiënt wordt een volledig dossier aangelegd en een DNA-staal genomen. Dit levert een grote databank op met veel gegevens waarop onderzoek kan verricht worden.

Het recent ontdekte gen is wat men noemt een ‘lipid sensor’. Dit betekent dat het mee bepaalt hoe vetpartikels worden opgeslagen in het lichaam. Het proteïne GPR120 speelt een belangrijke rol in het onderzoek. Wanneer we via ons voedsel onverzadigde vetzuren tot ons nemen, zullen deze zich binden met het GPR120-proteïne. De vetcellen die dit proteïne in ons bloed ‘voelen’, gaan zich opsplitsen en meer vetcellen aanmaken om het vet daar op te slaan. Dit voorkomt dat het vet zich opstapelt in andere organen zoals de lever en bloedvaten. Wanneer dit GPR120-proteïne in onvoldoende mate aanwezig is, zal het ‘te veel’ aan vet niet meer opgeslagen worden in de vetcellen, maar zal het zich opstapelen rond andere organen (lever, bloedvaten, …) en zo gezondheidsrisico’s met zich meebrengen zoals diabetes en hart- en vaatziekten.

De onderzoekers hopen dat ze dit gen op termijn zullen kunnen blokkeren of stimuleren en dat het zo zal bijdragen tot een efficiëntere behandeling van zwaarlijvige personen. Het onderzoek, dat door Wim Van Hul en Luc Van Gaal samen met buitenlandse collega’s gebeurde, werd op 19/02/2012 gepubliceerd in het tijdschrift Nature.

Lees verder

© 2012 - 2019 Wapiti, het auteursrecht (tenzij anders vermeld) van dit artikel ligt bij de infoteur. Zonder toestemming van de infoteur is vermenigvuldiging verboden.
Gerelateerde artikelen
Reken je BMI uitReken je BMI uitVeel mensen hebben we het idee dat ze te zwaar zijn maar weten eigenlijk niet wat de 'norm' is. Ben je gewoon aan de zwa…
Overgewicht bij kinderenSteeds meer kinderen krijgen last van overgewicht. Hier zijn verschillende oorzaken voor, maar gelukkig zijn er ook oplo…
Obesitas en overgewicht: waarom worden we te dik?Obesitas en overgewicht: waarom worden we te dik?Overgewicht en obesitas worden een steeds groter probleem. Meer mensen worden te dik. Meer mensen worden te zwaar. Niet…
Overgewicht: vragen en antwoordenOp de televisie is het een steeds meer terugkomend onderwerp. Veel te dikke mensen met ernstige gezondheidsproblemen. He…
Kun je van het AD36-virus dik worden?Kun je van het AD36-virus dik worden?Mensen met overgewicht krijgen vaak te horen dat ze daar zelf schuld aan zijn. Maar is dat altijd wel het geval? Een van…
Bronnen en referenties
  • http://www.nature.com
  • http://www.sciencedaily.com
  • http://www.standaard.be

Reageer op het artikel "Antwerpse wetenschappers ontdekken obesitas-gen"

Plaats als eerste een reactie, vraag of opmerking bij dit artikel. Reacties moeten voldoen aan de huisregels van InfoNu.
Meld mij aan voor de tweewekelijkse InfoNu nieuwsbrief
Ik ga akkoord met de privacyverklaring en ben bekend met de inhoud hiervan
Infoteur: Wapiti
Laatste update: 26-02-2012
Rubriek: Wetenschap
Subrubriek: Onderzoek
Bronnen en referenties: 3
Schrijf mee!