InfoNu.nl > Wetenschap > Scheikunde > Kavalactonen in Piper methysticum

Kavalactonen in Piper methysticum

Piper methysticum een plant uit Polynesie, in Europa vooral in gebruik als kalmerend en angstwerend medicijn, bevat kavalactonen zoals kavaïne, die een verklaring kunnen geven voor de werking van deze plant op hersenen en zenuwstelsel. De hoogste concentratie van actieve stoffen vinden we terug in de wortel van de kavaplant. De wortel is volgroeid wanneer hij ongeveer vier jaar oud is. Het hars van de wortelcellen bevat kavalactonen die niet oplosbaar zijn in water. Om de harsmoleculen vrij te maken uit de celweefsels moet de wortel fijn vermalen worden. Traditioneel wordt de verse wortel fijngekauwd om er vervolgens een infuus of een maceraat van te maken. De wortel kan ook eerst gedroogd en fijngestampt of vermalen worden.
Kava-infusie of maceraat is een emulsie: de harsmoleculen worden als microscopisch kleine druppeltjes verspreid in de drank. Bij de vertering ervan worden die opgenomen in de bloedbaan via het maag­darmkanaal. Hoe meer actieve harsdeeltjes de emulsie bevat hoe vlugger en groter het psychoactieve effect zal zijn.

Werkzame stoffen in de wortel

De gedroogde kavawortel bevat naast de kavalactonen nog 43% zetmeel, 12% water, 32% suikers, 3,6% aminozuren, 3,2% mineralen (kalium, calcium, magnesium, natrium, aluminium, ijzer). Het gehalte aan kavalactonen kan, naargelang de ouderdom van de plant, variëren tussen 3% en 20%. Deze kavalactonen zijn lipofiele bestanddelen van het hars in de wortel.
De belangrijkste kavalactonen zijn:
  • Yangonine, demethoxy-yangonine
  • methysticine, dihydromethysticine (pseudomethysticine)
  • kavaïne, dihydrokavaïne (iewinine).
Deze groep vertegenwoordigt ongeveer 96% van de lipofiele fractie. Daarnaast bevat de kava-wortel nog flavo-kavinen en negen andere minder werkzame kavalactonen.
De kavalactonen hebben een verschillende werkingsduur. Kavaïne en dihydrokavaïne worden snel opgenomen uit het maag-darmkanaal. Kavalactonen van de methysticine- en de yangoninegroep worden trager opgenomen maar werken wel langer. Ze vullen mekaar dus aan.

Chemische rassen of chemotypes

De zes belangrijkste kavalactonen vormen een cocktail van stoffen waarvan de samenstelling bepalend is voor verschillende fysiologische effecten. Dergelijke cocktails zijn verschillend voor iedere kava-cultivar. Om de chemische samenstelling van de cultivars te kunnen bepalen worden de kavalactonen gecodeerd: een gecodeerde beschrijving van een kavacultivar is een chemotype
  • 1=demethoxy-yangonine, DMY;
  • 2=dihydrokavaïne,DHK;
  • 3=yangonine, Y;
  • 4=kavaïne, K;
  • 5=dihydromethysticine,DHM;
  • 6=methysticine, AA).
De code wordt opgesteld in dalende orde van hoeveelheid kavalactonen; Een voorbeeld: een cultivar met chemotype 521 364 bevat als belangrijkste bestanddeel kavalactone 5 (DHM), vervolgens kavalactone 2 (DHK), enz.... De drie eerste kavalactonen in de code beslaan meestal meer dan 70% van de totale hoeveelheid. Zij zijn derhalve bepalend voor het karakter van het chemotype.

Er bestaan duidelijke overeenkomsten tussen bepaalde chemotypes en hun traditioneel gebruik. Gezien de geografische spreiding komen specifieke chemotypes vaak ook alleen locaal voor. Toch merken we een aantal overeenkomsten over heel het gebied. Zo worden chemotypes met veel DHK (dihydrokavaïne) en DHM (dihydromethystine) weinig aangewend voor dagelijks gebruik maar eerder om medicinale of ceremoniële redenen. Bepaalde chemotypes met zeer hoge concentratie DHK en vooral DHM kunnen zelfs misselijkheid veroorzaken bij frequent gebruik. Chemotypes met overheersend kavaïne worden daarentegen erg op prijs gesteld voor geregelde consumptie wat waarschijnlijk te wijten is aan de snelle werking van kavaïne.

Bij het klonen van een kavacultivar blijft het chemotype dezelfde als die van de moederplant, ook in een andere omgeving. Verschillende milieuomstandigheden brengen blijkbaar geen verandering teweeg. Ook veroudering heeft geen invloed op het chemotype. De inhoud aan kavalactonen bereikt zijn hoogste niveau rond 18 maanden en blijft stabiel gedurende de verdere groei van de plant.

Kennis van de groeiplaats, cultuur en verwerking (kauwen) kan van belang zijn voor de hoeveelheid en de soort kavalactonen die in de plant aanwezig zijn en bepalen op die manier ook de werking en de mogelijke bijwerkingen van de wortel en zijn preparaten.
© 2011 - 2019 Herborist, het auteursrecht (tenzij anders vermeld) van dit artikel ligt bij de infoteur. Zonder toestemming van de infoteur is vermenigvuldiging verboden.
Gerelateerde artikelen
Kawa-Kawa, een rituele drankIn alle culturen zijn er steeds planten geweest die zowel lichamelijk als geestelijk een ondersteuning waren voor de men…
Kruiden tegen angstAngst wordt beschouwd als een vrije, ongebonden, zich niet aan een speciale situatie verbonden toestand. Angst is een no…
De geneeskracht van Kavamijn kijk opDe geneeskracht van KavaKava is een drank die al eeuwenlang onder poly-, micro- en melanesiërs wordt gedronken. Vroeger werd er een drank van ge…
Natuurlijke remedies om Angst te behandelenNatuurlijke remedies om Angst te behandelenDoor onze levenswijze leiden meer en meer mensen aan stress en alle soorten angsten. Het is natuurlijk normaal om af en…
Angststoornis leidt tot hart- en vaatziektenAngststoornis leidt tot hart- en vaatziektenIn Nederland kennen we het spreekwoord; de schrik slaat je om het hart. Dit spreekwoord herbergt oude kennis omtrent het…
Bronnen en referenties
  • https://sites.google.com/site/kruidwis/planten-van-a-tot-z/piper-methysticum-kawa
  • Eindwerk herboristen opleiding Piper methysticum

Reageer op het artikel "Kavalactonen in Piper methysticum"

Plaats als eerste een reactie, vraag of opmerking bij dit artikel. Reacties moeten voldoen aan de huisregels van InfoNu.
Meld mij aan voor de tweewekelijkse InfoNu nieuwsbrief
Ik ga akkoord met de privacyverklaring en ben bekend met de inhoud hiervan
Infoteur: Herborist
Gepubliceerd: 13-11-2011
Rubriek: Wetenschap
Subrubriek: Scheikunde
Bronnen en referenties: 2
Schrijf mee!