Radioactiviteit: natuurkundig verschijnsel

Radioactiviteit: natuurkundig verschijnsel Radioactiviteit is een intressant natuurkundig verschijnsel. Daarnaast is het ook gevaarlijk en is enige kennis van dit onderwerp geen overbodige luxe

Radioactiviteit

Bij het verschijnsel radioactiviteit zenden instabiele atoomkernen straling uit. Deze straling kun je indelen in een aantal groepen:

Alfa-Straling

Dit zijn helium kernen met een snelheid die overeenkomt met ongeveer 5% van de lichtsnelheid. a-Straling heeft een groot ioniserend vermogen, maar een klein doordingend vermogen. Dankzij dit kleine doordringende vermogen zal het via de lucht maar enkele centimeter ver komen. Radioactieve deeltjes met a-straling zijn daarom niet gevaarlijk zolang ze op afstand worden gehouden. Als een radioactief deeltje met a-straling in het lichaam komt kan dit echter dodelijk zijn.

Beta-Straling

Dit zijn snelle elektronen met een snelheid van 30% tot 99% van de lichtsnelheid. Deze deeltjes hebben een klein ioniserend vermogen, maar een groot doordringend vermogen. Hierdoor kan het wel enkele meters ver komen (via de lucht). Bij b-straling vervalt een neutron in een proton.

Gamma-Straling

In tegenstelling tot de a-straling en de b-straling bestaat g-straling niet uit deeltjes maar uit fotonen. Ze hebben een erg klein ioniserend vermogen en een enorm doordringend vermogen. Dankzij dit enorme doordringende vermogen kunnen ze erg ver komen.

Röntgenstraling

Net als de g-straling zijn dit fotonen, alleen bevattend de fotonen bij röntgenstraling minder energie. Bijzonder aan deze straling is dat het een fluoriderend vermogen heeft, waardoor stoffen zichtbaar licht uit gaan zenden.

Achtergrondstraling

Dit is een combinatie van straling uit de omgeving.

Bij het uitdrukken van een hoeveelheid radioactiviteit wordt de eenheid becquerel gebruik. De afkorting van becquerel is Bq. Als er per seconde één atoom vervalt is de stof radioactief met een waarde van 1 Bq.

Radioactiviteit is gevaarlijk dankzij het ioniserend vermogen. Radioactieve straling kan stoffen ioniseren. Hierbij veranderd die stof van samenstelling, wat vervelende effecten kan hebben.

Gebruik

Radioactiviteit kan ook gebruikt worden. Een voorbeeld hiervan is röntgenstraling in ziekenhuizen. Dankzij deze röntgenstraling kunnen er röntgenfoto’s worden gemaakt waardoor alleen de beenderen van een patiënt te zien zijn. Dit komt doordat de straling niet door de botten heen kan en door de rest van het lichaam wel. Er worden dan deeltjes door je lichaam geschoten, deze komen op een fotoplaat, behalve op de plekken waar je botten zitten. Op deze manier kunnen je botten bekeken worden zonder dat de arts je open hoeft te snijden. Ook bij het bestrijden van kanker wordt straling gebruikt.

Geschiedenis

In 1895 ontdekte W. Röntgen een nieuwe soort straling. Toen werd die straling X-straling genoemd, maar nu is deze straling naar zijn ontdekken vernoemd, Röntgenstraling. Becquerel ontdekte daarna dat er een nieuw natuurkundig proces was, namelijk de radioactiviteit. De eenheid van Radioactiviteit is naar hem vernoemd. Pierre en Marie Curie ontdekten daarna het fluoriderende vermogen van deze straling.

Halveringstijd

Halveringstijd is de tijd waar in de radioactieve straling met 50% is afgenomen.

Halveringsdikte

De halveringsdikte is de dikte van een stof die nodig is om de radioactieve straling te halveren.


Bescherming tegen straling

Om je te beschermen tegen straling wordt vaak gebruik gemaakt van een schild van lood, water of gewapend beton. Ook zijn er speciale plastics ontwikkeld die bescherming bieden tegen b-straling. Bij deze schilden wordt gebruik gemaakt van de hierboven genoemde halveringsdikte.


Symbool voor radioactiviteit

Het symbool voor radioactiviteit staat bovenaan het artikel.
© 2008 - 2020 Dribbel, het auteursrecht (tenzij anders vermeld) van dit artikel ligt bij de infoteur. Zonder toestemming van de infoteur is vermenigvuldiging verboden.
Gerelateerde artikelen
Halveringstijd en -dikte – theorie en berekeningHalveringstijd en -dikte – theorie en berekeningTijdens de Koude Oorlog nam, tezamen met de opbouw van 's werelds nucleaire arsenalen, het onderzoek naar elektromagneti…
Wat is radioactieve straling?Wat is radioactieve straling?Elke dag weer staan we bloot aan straling, is het niet in het ziekenhuis, dan komt het wel vanuit het heelal of uit onze…
Gebruik van radioactieve stoffen in nucleaire geneeskundeGebruik van radioactieve stoffen in nucleaire geneeskundeGeneeskunde die gebruik maakt van radioactieve stoffen heet nucleaire geneeskunde wat ook wel kerngeneeskunde wordt geno…
Kernramp Japan, Sievert, Gray en Becquerel, hoe zit dat?Kernramp Japan, Sievert, Gray en Becquerel, hoe zit dat?Wanneer er sprake is van ongelukken met kerncentrales, dan duiken er overal in de media stralingsdeskundigen op om uitle…

Waarom is de lucht blauw?Waarom is de lucht blauw?Als je naar boven kijkt zie je een helder blauwe lucht. Er vanuit gaande dat het een zonnige, onbewolkte dag is. Indien…
De schoonheid van topaasDe schoonheid van topaasTopaas was in de oudheid al een geliefde edelsteen. In die tijd, toen ze afzettingen alleen in de Oude Wereld bekend war…

Reageer op het artikel "Radioactiviteit: natuurkundig verschijnsel"

Plaats als eerste een reactie, vraag of opmerking bij dit artikel. Reacties moeten voldoen aan de huisregels van InfoNu.
Meld mij aan voor de tweewekelijkse InfoNu nieuwsbrief
Ik ga akkoord met de privacyverklaring en ben bekend met de inhoud hiervan
Infoteur: Dribbel
Laatste update: April 2008
Rubriek: Wetenschap
Subrubriek: Natuurkunde
Schrijf mee!