InfoNu.nl > Wetenschap > Onderzoek > Darpa - Defense Advanced Research Projects Agency

Darpa - Defense Advanced Research Projects Agency

Darpa - Defense Advanced Research Projects Agency Darpa is een agentschap van het Amerikaanse defensieministerie, dat huist in het Pentagon. Darpa heeft als opdracht om de VSA naar een steeds hoger wetenschappelijke en technologisch niveau te brengen. Veel door Darpa gesteund onderzoek houdt onmiddellijk verband met militaire technologie, en dat vaak op heel lange termijn. Zo was Darpa destijds bijvoorbeeld heel belangrijk bij het ontwikkelen van netwerktechnologie, en het ontstaan van het internet.

Inhoudsopgave


Ontstaan

Darpa werd opgericht in 1958, toen Dwight D. Eisenhower president van de VSA was. De directe aanleiding voor de oprichting van het agentschap kan gevonden worden in de Koude Oorlog. De Russen lanceerden op 4 oktober 1957 als eersten ter wereld een satelliet die rond de aarde circuleerde. Op dat moment kwam de vaststelling bij de VSA dat zij de technologische race, die duidelijk werd in ruimtetechnologie, mogelijk aan het verliezen waren. Darpa werd opgericht om een inhaalbeweging in te zetten en ervoor te zorgen dat de VSA niet nog eens voor zulk een technologische verrassing kwam te staan van een vijandelijk land. Later werd die opdracht van Darpa uitgebreid: Darpa moet helpen om andere landen te verrassen met vooruitstrevende Amerikaanse technologie. Bij de oprichting heette het agentschap 'Arpa', pas later werd het Darpa genoemd.

Technologieën

Dankzij de steun van Darpa werden veel technologieën ontwikkeld die wij nu niet meer kunnen wegdenken uit de wereld. De meeste van die technologie was militair, maar uit die militaire technologie ontstonden later toepassingen die door gewone burgers en in vredestijd gebruikt worden. Darpa was onder andere een belangrijke steun in de ontwikkeling van lasers, intercontinentale ballistische raketten (ICBM), de computermuis en personal computers, het internet, robotica, stealth vliegtuigen en straaljagers, GPS, drones (UAV), protheses, artificiële intelligentie…

Technologische ontwikkeling wordt op allerlei manieren ondersteund. Er wordt samengewerkt met private partners zoals grote bedrijven (Google, Lockheed Martin en dergelijke; maar ook bedrijven zoals het voor het ruime publiek minder bekende Boston Dynamics dat zich specialiseert in robotica). Darpa schrijft ook wedstrijden uit. Recent was er een wedstrijd met 34 miljoen dollar prijzengeld voor het ontwikkelen van robotische soldaten.

Science Fiction

Darpa investeert in projecten die op het eerste zicht vaak onmogelijk lijken. Niemand dat in de jaren '60 en '70 dat het mogelijk zou zijn om alle computers in één groot netwerk aan elkaar te linken, maar ondertussen is het internet al decennia een feit. De projecten die door Darpa worden opgezet en ondersteund lijken vaak veel op dromen uit science fiction boeken en films.

Sommige ontwikkelingen die Darpa ondersteund worden fel gecontesteerd. Darpa en het Pentagon willen bijvoorbeeld meer 'Unmanned Systems' (robots) ontwikkelen, omdat zij geloven dat dit de toekomst van oorlogsvoering wordt. Maar reeds tegen de huidige drones, die steeds meer gebruikt worden voor conventionele taken, zoals bijvoorbeeld politietoezicht over een massa of potentiële criminelen, bestaat heel veel protest. Onbemande machines kunnen volgens tegenstanders onmogelijk hetzelfde inschattingsvermogen verwerven als mensen. Zelfs als er sterke artificiële intelligentie ontwikkeld kan worden, blijft de vraag hoe zeker de mensheid er van kan zijn of de 'onbemande systemen' (robots) zich nooit tegen hun ontwikkelaars keren, tegen mensen in het algemeen. Drones en andere technologie zouden oorlogsvoering ook anoniemer maken, waardoor de empathie voor de ander in een oorlog enkel afneemt, en de afgrijselijke oorlogsdaden zouden gaan toenemen.

Lees verder

© 2013 - 2018 Swah, het auteursrecht (tenzij anders vermeld) van dit artikel ligt bij de infoteur. Zonder toestemming van de infoteur is vermenigvuldiging verboden.
Gerelateerde artikelen
Robots – waarom Japan voorop looptJapan is het land van de robots. In geen ander land vinden we zoveel robots in bedrijven en huishoudens, en worden de me…
De huidige rol van robots in de samenlevingDe huidige rol van robots in de samenlevingRobots hebben de afgelopen decennia langzaamaan een grote positie ingenomen in de samenleving in veel welvarende landen.…
De nieuwe technologie, een zegen of een vloekDe nieuwe technologie, een zegen of een vloekDe nieuwe technologie gaat een steeds belangrijkere rol spelen in de nabije toekomst. Volgens wetenschappers, neemt de t…
Telepresentie: Robots brengen menselijke gevoelens overTelepresentie: Robots brengen menselijke gevoelens overIn Japan wordt gewerkt aan een nieuwe generatie robots, die kunnen worden ingezet in zorg en onderwijs. Het zijn Androïd…
Pentagon (kantoorgebouw)Pentagon (kantoorgebouw)Het Pentagon is van de Amerikaanse regering en staat in de hoofdstad Washington. In dit kantorengebouw worden beslissing…
Bronnen en referenties
  • http://en.wikipedia.org/wiki/DARPA
  • http://en.wikipedia.org/wiki/Sputnik_1
  • http://www.guardian.co.uk/technology/2013/jun/10/darpa-robotics-challenge-us-military
  • http://www.darpa.mil/
  • http://www.bostondynamics.com/
  • Cores.ee.ucla.edu (afbeelding)

Reageer op het artikel "Darpa - Defense Advanced Research Projects Agency"

Plaats als eerste een reactie, vraag of opmerking bij dit artikel. Reacties moeten voldoen aan de huisregels van InfoNu.
Meld mij aan voor de tweewekelijkse InfoNu nieuwsbrief
Ik ga akkoord met de privacyverklaring en ben bekend met de inhoud hiervan
Infoteur: Swah
Laatste update: 20-08-2013
Rubriek: Wetenschap
Subrubriek: Onderzoek
Bronnen en referenties: 6
Schrijf mee!