Mercurius (planeet)

Mercurius is de planeet die het dichtste bij de zon staat, op zon 60 miljoen kilometer afstand. Aan de kant van de zon kan het wel 400 graden worden. De andere kant is een stuk kouder, ruim 150 graden. Naast Pluto is Mercurius de kleinste planeet uit het zonnestelsel.

Klein

De doorsnede van Mercurius bedraagt minder dan 5000 kilometer. Hiermee is hij naast Pluto de kleinste planeet uit het zonnestelsel. Jupiter en Saturnus hebben manen die groter zijn dan Mercurius. Zelfs de maan rond de aarde is bijna even groot als deze planeet. Mercurius is daarentegen wel erg snel: hij heeft slechts 88 dagen nodig om een baan rond de zon te trekken. Dit gaat met een snelheid van ongeveer 170.000 kilometer per uur, sneller dan alle andere planeten. Om zijn eigen as draait hij langzamer. Hij heeft hiervoor 59 dagen nodig, de aarde doet dit in 24 uur.

Baan

Johannes Kepler bedacht ooit enkele regels voor planeetbanen. De baan van Mercurius houdt zich echter niet aan deze regels. Er werd daarom gedacht dat er een tiende planeet zou bestaan die de baan van Mercurius in de war schopte. Deze planeet werd Vulcanus genoemd. Inmiddels is duidelijk dat die planeet helemaal niet bestaat. In het begin van de 20e eeuw kwam de geleerde Albert Einstein met een oplossing voor het probleem van de planeetbanen waar Johannes Kepler zich eerder over gebogen had. Einstein bedacht de zogenaamde relativiteitstheorie. Daarmee kon de baan van Merurius worden verklaard. De regels van Johannes Kepler zijn hiermee waardeloos geworden.

Ruimteschepen op Mercurius

Mercurius is nog nooit door een mens bezocht. Wel heeft Amerika er ooit een onbemand ruimteschip naar toe gestuurd. Op 3 november 1973 stuurde de Amerikanen de Mariner 10 naar deze planeet. Na Venus te hebben gepasseerd, kwam de Mariner 10 op 29 maart 1974 aan bij Mercurius. Met behulp van een fotocamera aan boord werd een groot aantal fotos gemaakt. Astronomen konden met die fotos een kaart van Mercurius samenstellen. Er ontbreekt echter nog meer dan de helft van de planeet. Sinds de Oudheid weet de mens van het bestaan van Mercurius. Er is echter weinig bekend over deze planeet en voorlopig komt daar niet veel verandering in. Er zijn namelijk nog geen plannen om (on)bemande ruimteschepen naar deze planeet te sturen.

Niet zichtbaar

Omdat Mercurius dicht bij de zon staat, is hij moeilijk te zien. Als de zon namelijk achter de horizon verdwijnt, is ook Mercurius niet meer te zien. Pas als de zon weer opkomt, verschijnt hij weer. Uitgerekend s nachts is het de beste tijd om naar planeten en sterren te kijken, maar dan is Mercurius er niet. Overdag valt hij niet op door het felle licht van de zon.

God

De Romeinse god Mercurius was een boodschapper van de oppergod Jupiter. Mercurius droeg sandalen met vleugels en was daarom erg geschikt voor die baan. Het is daarom ook toepasselijk dat de snelste planeet uit het zonnestelsel hierna vernoemd is. De oude Grieken hadden twee namen voor Mercurius. s Ochtends noemden ze hem Apollo, en s avonds kreeg hij de naam Hermes. Erg vreemd, omdat ze wel degelijk wisten dat het om dezelfde planeet ging.

Algemene gegevens

NaamMercurius
Soort hemellichaamAardachtige planeet
Doorsnede4878 kilometer
Afstand tot de zon60 miljoen kilometer
Wentelt om zijn as in259 dagen
Gaat rond de zon in88 dagen
TemperatuurVan minder dan 150 graden tot meer dan 400 graden
Aantal manen0
© 2007 - 2022 Bartw, het auteursrecht van dit artikel ligt bij de infoteur. Zonder toestemming is vermenigvuldiging verboden. Per 2021 gaat InfoNu verder als archief, artikelen worden nog maar beperkt geactualiseerd.
Gerelateerde artikelen
Horoscoop: planeet MercuriusHoroscoop: planeet MercuriusSterrenbeeld is een bekend begrip. Planeten, hun betekenis en invloed in de horoscoop zijn minder bekend. Zon, Maan, Mer…
Horoscoop: Planeet PlutoHoroscoop: Planeet PlutoSterrenbeeld is een bekend begrip. Planeten, hun betekenis en invloed in de horoscoop zijn minder bekend. Zon, Maan, Mer…
Pluto is geen planeet!Pluto is geen planeet!Sinds jaar en dag staat Pluto bekend als de 9e planeet van ons zonnestelsel. Toch zijn er altijd vraagtekens blijven bes…
Het zonnestelsel: MercuriusHet zonnestelsel: MercuriusMercurius is de kleinste planeet binnen ons zonnestelsel en staat ook het dichts bij de zon. Hij behoort tot een van de…

Neptunus (achtste planeet)Neptunus is vanaf de zon gezien de achtste planeet in het zonnestelsel. Net als Jupiter, Saturnus en Uranus is ook Neptu…
Mars (vierde planeet)Mars is vanaf de zon gezien de vierde planeet uit het zonnestelsel. Hij verschilt niet veel met de aarde: er zijn seizoe…
Bartw (118 artikelen)
Gepubliceerd: 01-03-2007
Rubriek: Wetenschap
Subrubriek: Sterrenkunde
Per 2021 gaat InfoNu verder als archief. Het grote aanbod van artikelen blijft beschikbaar maar er worden geen nieuwe artikelen meer gepubliceerd en nog maar beperkt geactualiseerd, daardoor kunnen artikelen op bepaalde punten verouderd zijn. Reacties plaatsen bij artikelen is niet meer mogelijk.