InfoNu.nl > Wetenschap > Diversen > De deinosuchus, een reuzenkrokodil uit de oertijd

De deinosuchus, een reuzenkrokodil uit de oertijd

De deinosuchus, een reuzenkrokodil uit de oertijd De deinosuchus was een gigantische krokodil uit de prehistorie. Hij kwam voor in het krijttijdperk. Regelmatig kwam hij dinosaurussen tegen die zich nabij de rivieren bevonden. Hiernaast kwamen er andere soorten oerkrokodillen voor die directe concurrenten waren. Vanwege hun drang naar voedsel om hun lichaam van voldoende energie te voorzien, dreigde er in de rivieren een tekort aan ruimte te ontstaan. De deinosuchus had een unieke eigenschap die hem een groot voordeel gaf. Hoe lang kon hij worden? Hoe zag een aanval van het reptiel eruit en wat was zijn bijtkracht?

Deinosuchus


Een prehistorische reptiel uit de dinosaurusperiode

De deinosuchus was een reptiel met een alligator-achtig uiterlijk. Hij had een brede snuit met een licht bol uiteinde. De eerste fossielen van het reptiel waren al rond 1950 gevonden. Zijn naam betekent in het Grieks "verschrikkelijke krokodil". Hij leefde 80 tot 73 miljoen jaar geleden. Deze periode behoort tot het krijttijdperk. Tevens leefde het reptiel zij-aan-zij met dinosaurussen. Hierdoor kwamen ze regelmatig in gevecht met elkaar. Wetenschappers denken dat hij grote dinosaurussen at. Dit blijkt uit het enorme formaat van zijn fossielen en verschillende tandafdrukken.

Fossielen

De fossielen van de deinosuchus zijn gevonden in Amerika. De overblijfselen die in de westelijke staten zijn gevonden zijn het grootst. Echter zijn er meer fossielen te vinden in het oostelijke gedeelte van het land. De meningen zijn verdeeld of het twee verschillende soorten betreft.

Sterke tanden

Het reptiel had een enorm aantal tanden. Deze tanden waren sterk genoeg om grotere prooidieren te kunnen verorberen. Hiernaast waren de tanden sterk genoeg om zijn (eigen) bijtkracht aan te kunnen. Wetenschappers hebben dit ontdekt na het onderzoeken van tandafdrukken in botten van verschillende prooidieren.

Uiterlijke vergelijkenissen met de sarcosuchus

De deinosuchus had een bredere kaak dan de "sarcosuchus". De sarcosuchus was een andere soort reuzenkrokodil die 32 miljoen jaar eerder leefde. De reptielen hadden ongeveer dezelfde lengte. De deinosuchus had namelijk een lengte van ongeveer 10,60 meter. Volgens een aantal wetenschappers kon de sarcosuchus een meter langer worden. De deinosuchus had echter een stevigere bouw waardoor hij zijn gewicht beter kon inzetten tegen roofdieren.

Bron: FanCollector; original images by (Matt Martyniuk) / Wikimedia CommonsBron: FanCollector; original images by (Matt Martyniuk) / Wikimedia Commons

Een ongeremde groei

Wetenschappers denken dat de deinosuchus zo'n vijftig jaar oud kon worden. Hedendaagse krokodillen groeien vele tientallen jaren. Echter kwam er bij de oerkrokodillen geen einde aan hun groei. Zij groeiden namelijk heel hun leven door, met dezelfde snelheid als hedendaagse krokodillen. Hierdoor konden deze beesten enorm worden. Dit werd mede veroorzaakt door de warme tropische temperatuur die er heerste. Prehistorische diersoorten kregen namelijk de kans om zo groot te worden vanwege de grote hoeveelheid zuurstof in de lucht. Omdat de oerkrokodil zo groot was, had hij een enorme bijtkracht. Deze extreme bijtkracht was nodig om te kunnen overleven.

Een enorme bijtkracht

De bijtkracht van de deinosuchus was maar liefst 23 duizend psi. Dit staat voor 23 duizend "pounds square per inch". Zijn kaken waren zelfs vele malen krachtiger dan die van dinosaurussen uit dezelfde periode. Zelfs de tyrannosaurus rex had niet zo'n sterke bijtkracht. Hierdoor kon hij zelfs de grootste roofdieren aanvallen. Dit deed hij meestal onverwachts. Zo'n verrassingsaanval zorgde ervoor dat hij in het voordeel was ten opzichte van zijn tegenstander.

Bijzondere jachtmethode

Net als hedendaagse krokodillen leefde het oerreptiel in moerasachtig gebied. Hij had overigens een harde huid die deels uit bot bestond. Hieruit valt op te maken dat hij waarschijnlijk soms op het land kwam. Dit is te vergelijken met hedendaagse krokodillen. In het moeras kon hij echter een verrassingsaanval doen op de dieren die op zoek waren naar drinken. Dit deed hij door zichzelf in troebel en ondiep water te verbergen. Hiernaast had hij waarschijnlijk dezelfde schutkleuren als de krokodillen uit onze tijd. Hierdoor viel hij niet op in het troebele water. Zijn huid zou namelijk dezelfde kleur hebben gehad als de vegetatie die in de omgeving te vinden zou zijn. Vanwege zijn formaat had hij waarschijnlijk een grote rivier nodig om zichzelf van voldoende voedsel te kunnen voorzien. Omdat hij zoveel ruimte nodig had was er veel concurrentie met overige krokodillen. Waarschijnlijk heeft dit een rol gespeeld bij het uitsterven van de diersoort. De populatie was hierdoor namelijk vrij gering.

Lees verder

© 2015 - 2017 Tijger3, het auteursrecht van dit artikel ligt bij de infoteur. Zonder toestemming van de infoteur is vermenigvuldiging verboden.
Gerelateerde artikelen
De sarcosuchus, een prehistorische reuzenkrokodilDe sarcosuchus, een prehistorische reuzenkrokodilDe sarcosuchus was een enorme krokodil. Het prehistorische reptiel leefde meer dan honderd miljoen jaar geleden. In deze…
Verklaring uitsterven dinosaurussen: klimaatverandering?Verklaring uitsterven dinosaurussen: klimaatverandering?Het eind van de dinosaurus tijdperk was drastisch: alle dinosaurussen stierven uit. Maar waarom? Wat was de reden? Vermo…
Oorzaak uitsterven dinosaurussen, verschillende theorieënOorzaak uitsterven dinosaurussen, verschillende theorieënWaarom stierven dinosaurussen plotseling massaal uit? Tijdens hun leven waren de dino’s de heersers over aarde, wat is d…
Dinosaurus Spinosaurus, de grootste dino ooit op aardeDinosaurus Spinosaurus, de grootste dino ooit op aardeDinosaurussen zijn uitgestorven prehistorische roofdieren, ze blijven tot de verbeelding spreken. Sommige dinosaurussen…
De moeilijke naam dinosaurus: CarcharodontosaurusDe moeilijke naam dinosaurus: CarcharodontosaurusDe dinosaurus Carcharodontosaurus dankt zijn naam aan zijn dodelijke en gekartelde tanden. De tanden van deze dino lijke…
Bronnen en referenties

Reageer op het artikel "De deinosuchus, een reuzenkrokodil uit de oertijd"

Plaats als eerste een reactie, vraag of opmerking bij dit artikel. Reacties moeten voldoen aan de huisregels van InfoNu.
Meld mij aan voor de tweewekelijkse InfoNu nieuwsbrief
Infoteur: Tijger3
Laatste update: 26-12-2016
Rubriek: Wetenschap
Subrubriek: Diversen
Special: Prehistorische dieren
Bronnen en referenties: 5
Schrijf mee!