InfoNu.nl > Wetenschap > Sterrenkunde > Neutronensterren, bizarre hemelobjecten

Neutronensterren, bizarre hemelobjecten

Neutronensterren, bizarre hemelobjecten Zoals de naam al zegt bestaat een neutronenster uit neutronen. Een neutronenster is een overblijfsel van een supernova explosie. Het is een bol met een diameter tussen de 10 tot 20 kilometer maar met een massa groter dan die van de zon. Een theelepeltje neutronenster weegt een miljard ton! Ze kunnen een rotatiesnelheid bereiken van maximaal 760 omwentelingen per seconde! Je zou kunnen zeggen dat een neutronenster een gigantische atoomkern is zonder protonen.

Hoofdstukken

.

Eigenschappen van een neutronenster

Een neutronenster is (voor astronomische begrippen) erg klein maar heeft een ongelofelijk grote massa. Ze bestaan uit neutronen, op elkaar geperst tot een bal met een diameter tussen de 10 en 20 kilometer. Ze zijn in diameter niet veel groter dan een asteroïde of een flinke stad. Ook de dichtheid van een neutronenster is enorm, tussen de 10^17 kg/m³ en 10^18 kg/m³. In vergelijking, de aarde heeft een dichtheid van 5515 kg/m³. Vanwege deze extreem grote dichtheid heeft een neutronenster ook een gigantische zwaartekracht. Zou het mogelijk zijn voor een persoon van 70 kg, om op een neutronenster te staan, dan zou hij/zij daar ongeveer 10 miljoen kg wegen. Maar vanwege deze gigantische zwaartekracht zou hij/zij volledig platgedrukt worden tegen het oppervlak tot de dikte van een velletje papier. Een andere eigenschap van een neutronenster is zijn extreem hoge rotatiesnelheid. Een neutronenster kan een rotatiesnelheid bereiken van honderden malen per seconde tot een maximum van 760 maal per seconde. De laatste eigenschap van dit hemelobject is dat zij over een extreem krachtig magnetisch veld beschikken. Vooral nieuwe neutronensterren hebben een extreem sterk magnetisch veld. De magnetische veldlijnen van de moederster worden tijdens de implosie van de sterkern samengetrokken en worden op deze manier versterkt. Het magnetische veld en ook de rotatiesnelheid van de neutronenster neemt in de loop van zijn leven langzaam af.

Hoe ontstaat een neutronenster?

Een neutronenster is een overblijfsel van een supernova-explosie. Er zijn twee typen supernova: supernova type I en type II. Supernova type I explodeert volledig en astronomen zijn het erover eens dat hierbij geen restant achterblijft, behalve een uitdijende gaswolk (nevel). Een neutronenster is dus een overblijfsel van een supernova type II. Een supernova type II is het einde van de levenscyclus van een zware ster. Sterren met een massa van 8 tot 30 maal als die van de zon (1 zonsmassa =1,989x10^30kg) eindigen in een supernova type II. Als een zware ster aan het eind van zijn leven is gekomen stopt de kernfusie in de kern. De ster stort in elkaar doordat er geen naar buiten toe gerichte kracht meer is welk tegendruk geeft aan de zwaartekracht. Tijdens een supernova-explosie implodeert de sterkern. Hier komt enorm veel energie bij vrij die de buitenste lagen van de ster wegblaast. Heeft de sterkern een restmassa van 1,4 tot 3 maal die van de zon dan blijft er een neutronenster over. Tijdens de implosie worden de elektronen en protonen zo in elkaar geperst dat deze samensmelten tot neutronen(proton + elektron → neutron). Aangezien neutronen geen elektrische lading hebben stoten ze elkaar niet af en kunnen zodoende heel dicht op elkaar zitten. Een neutronenster heeft een vaste korst van ongeveer 1,5 km dikte. Van binnen bestaat het uit vloeibare neutronen.

Neuronensterren en pulsars

Vanwege de combinatie van extreem hoge rotatiesnelheid en een sterk magnetisch veld zijn (onder bepaalde omstandigheden) neutronensterren te detecteren vanaf de aarde. Het snel roterende magnetische veld veroorzaakt een elektrisch veld. Dit elektrische veld versnelt de geladen elektronen en protonen aan de magnetische polen. Dit veroorzaakt twee elektromagnetische 'jets' aan de polen. Schijnen de jets tijdens de rotatie in de richting van de aarde dan is dit te detecteren en dit worden pulsars genoemd. Deze jets zijn met een radiotelescoop te detecteren. Alle pulsars zijn neutronensterren maar niet alle neutronensterren zijn pulsars. In de loop van miljoenen jaren neemt de sterkte van het magnetische veld af evenals de rotatiesnelheid. Hierdoor zijn oudere neutronensterren niet meer 'zichtbaar' vanaf de aarde.

Ontdekking

Dat er uit een supernova explosie een object zou kunnen ontstaan dat bestaat uit neutronen, werd in 1934 al bedacht door Walter Baade en Fritz Zwicky. Het zou tot 1967 duren voordat de eerste neutronenster werd ontdekt door Jocelyn Bell Burnell. In de data van de radiotelescoop ontdekte zij een astronomisch object welk een pulserend signaal uitzond. Dit signaal duurde 0,01 seconde en kwam na elke 1,34 seconde terug en zo accuraat dat je de klok er gelijk op kon zetten. In de eerste instantie wisten ze niet waar ze naar keken en kreeg het object de naam 'Little green men'.

Lees verder

© 2013 - 2018 Erik67, het auteursrecht (tenzij anders vermeld) van dit artikel ligt bij de infoteur. Zonder toestemming van de infoteur is vermenigvuldiging verboden.
Gerelateerde artikelen
Pulsars, vuurtorens van het universumPulsars, vuurtorens van het universumIn het universum zijn ongeveer 2000 pulsars ontdekt door de mens. Deze regelmatig 'pulserende' astronomische objecten wo…
Supernova's, de dood van grote sterrenDe dood van grote sterren is niet iets wat stilletjes gebeurd. De dood van grote sterren is letterlijk en figuurlijk een…
Heelal, planeten, sterren etc,Heelal, planeten, sterren etc,Het heelal is een grote ruimte met planeten, sterren, zwarte gaten, meteoren. Het zonnestelsel is een van de stelsels me…
Het Universum (heelal of ruimte)Het Universum (heelal of ruimte)Universum Heelal Ruimte. Waar begint de ruimte? Hoe groot is het universum of heelal? Wat is een lichtjaar precies? Wann…
Theorieën over het ontstaan en voortbestaan van het heelalDe Big Bang is de bekendste wetenschappelijke theorie over het ontstaan van het heelal. Vroeger ging men uit van een sta…
Bronnen en referenties
  • http://nl.wikipedia.org/
  • Boek - Astronomy Today (7th Edition)

Reageer op het artikel "Neutronensterren, bizarre hemelobjecten"

Plaats als eerste een reactie, vraag of opmerking bij dit artikel. Reacties moeten voldoen aan de huisregels van InfoNu.
Meld mij aan voor de tweewekelijkse InfoNu nieuwsbrief
Ik ga akkoord met de privacyverklaring en ben bekend met de inhoud hiervan
Infoteur: Erik67
Laatste update: 15-05-2015
Rubriek: Wetenschap
Subrubriek: Sterrenkunde
Bronnen en referenties: 2
Schrijf mee!