InfoNu.nl > Wetenschap > Sterrenkunde > Sterren, wat zijn dat nou eigenlijk?

Sterren, wat zijn dat nou eigenlijk?

Sterren, wat zijn dat nou eigenlijk? We denken vaak dat sterren kleine lichtpuntjes zijn. Op een heldere, donkere avond kun je zonder telescoop wel zo'n drieduizend sterren zien. In werkelijkheid zijn sterren grote hemellichamen van gloeiend gas. Ze lijken zo klein omdat ze zo ver van de aarde liggen. De dichtsbijzijnde ster bevindt zich een kwart miljoen keer verder dan de zon.

Wat zijn sterrenbeelden?

In de Oudheid herkenden sterrenkijkers bepaalde patronen in de sterren. Deze werden naar mensen en wezens uit mythen en legenden vernoemd. Een aantal van deze sterrenpatronen zijn gemakkelijk te identificeren, maar voor de meeste is veel fantasie nodig. Een van de mooiste sterrenbeelden is Ursa Major dat een beer voorstelt. De hemel is in 88 sterrenbeelden opgedeeld.

Wat is het hemelgewelf?

De oude astronomen dachten dat de sterren vastzaten aan een enorm gewelf dat rond de aarde draaide. Tegenwoordig weten we dat niet de sterren bewegen, maar dat de aarde ronddraait. Om de stand van de sterren te beschrijven denken we echter nog steeds aan een denkbeeldig hemelgewelf, dat net als de aarde een evenaar en polen heeft.

Bewegen de sterren?

Omdat de aarde ronddraait van west naar oost lijken de sterren van oost naar west langs de hemel te gaan. Sterren bij de denkbeeldige hemelpool blijven altijd boven de horizon en lijken in cirkels rond de pool te draaien.

Hoe kun je de afstand tot de sterren meten?

Houd je vinder op armslengte omhoog. Doe je linkeroog dicht en breng je vinden op één lijn met een ver voorwerp, bijvoorbeeld een schoorsteen. Open dan je linkeroog zonder je vinger te bewegen en doe je rechteroog dicht. Je vinger staat niet langer op één lijn met het voorwerp. Dat komt doordat elk oog vanuit een iets andere positie naar je vinger kijkt. Als astronomen naar een naburige ster kijken als de aarde zich aan de ene kant van de zon bevind, en vervolgens zes maanden later weer wanneer de aarde aan de andere kant staat, dan kunnen ze de verschuiving meten. Omdat ze weten wat de grootte van de aardbaan en de verschuiving is, kunnen ze de afstand van de ster berekenen.

Wat is de dierenriem?

Als je de sterren overdag zou kunnen zien, dan zou de zon voor de sterren in de verte staan. Omdat de aarde rond de zon draait, lijkt de zon langs een hemelstrook te draaien die de dierenriem heet. Lang geleden verdeelden astronomen deze hemelstrook in twaalf segmenten of ‘tekens’. Ze vernoemden deze naar de belangrijkste sterrenbeelden waar de zon doorheen lijkt te gaan: Aries (Ram), Taurus (Stier), Gemini(tweeling), Cancer (Kreeft), Leo(Leeuw), Virgo(Maagd), Libra(Weegschaal), Scorpius(Schorpioen), Sagittarius(Booschutter), Capricornus(Steenbok), Aquarius(Waterman) en Pisces(Vissen).
© 2010 - 2017 Melaniewalker, het auteursrecht (tenzij anders vermeld) van dit artikel ligt bij de infoteur. Zonder toestemming van de infoteur is vermenigvuldiging verboden.
Gerelateerde artikelen
Sterrenbeelden aan de hemel: Grote Beer, Kleine Beer, DraakSterrenbeelden aan de hemel: Grote Beer, Kleine Beer, DraakOf je nou over een telescoop beschikt of niet, je hebt vast wel eens gehoord van het sterrenbeeld Grote Beer, de zogenaa…
Sterrenbeelden aan de hemel: Orion, Stier, TweelingenSterrenbeelden aan de hemel: Orion, Stier, TweelingenOrion is zonder twijfel een van de meest mooie en opvallende sterrenbeelden aan de hemel. Het sterrenbeeld, dat omgeven…
Sterrenbeelden aan de hemel: indeling en dierenriem (zodiak)Sterrenbeelden aan de hemel: indeling en dierenriem (zodiak)Vele volkeren hebben zich in de geschiedenis beziggehouden met de bestudering van de sterrenhemel, in het bijzonder de v…
De nachtelijke hemel: achtergrond van bekende sterrenbeeldenDe nachtelijke hemel: achtergrond van bekende sterrenbeeldenAls je ’s nachts naar boven kijkt, kun je een prachtige sterrenhemel zien. Maar dat wordt tegenwoordig wel steeds minder…
De heldere poolster en de kleine beerDe heldere poolster en de kleine beerDe bewondering is groot wanneer de hemel bezaaid is met sterren. De heldere duidelijke en lichte puntjes in de lucht. De…

Reageer op het artikel "Sterren, wat zijn dat nou eigenlijk?"

Plaats als eerste een reactie, vraag of opmerking bij dit artikel. Reacties moeten voldoen aan de huisregels van InfoNu.
Meld mij aan voor de tweewekelijkse InfoNu nieuwsbrief
Infoteur: Melaniewalker
Gepubliceerd: 27-05-2010
Rubriek: Wetenschap
Subrubriek: Sterrenkunde
Schrijf mee!