InfoNu.nl > Wetenschap > Wetenschappers > Franz Boas Antropoloog

Franz Boas Antropoloog

Franz Boas is een van de grondleggers van de culturele antropologie. Hij is ook degene die andere beroemde antropologen, zoals Ruth Benedict, Alfred Kroeber en Margaret Mead opleidde. Bovendien weerlegde hij de theorieën over rassenongelijkheid uit zijn tijd.

Opleiding en Werk

Boas werd in 1858 geboren in Minden, Duitsland in een modern joods gezin, met een afkeer voor dogma's en religie. Hij studeerde natuurkunde en geografie in Heidelberg en Kiel. In 1883 en 1884 vertrok hij voor een expeditie in het Arctisch gebied, maar werd daar vooral gefascineerd door de mensen. Hiermee was zijn interesse voor de antropologie geboren en hij besloot daar zijn carriere van te maken.

In 1889 ging hij werken aan de Clark University in Massachusetts. Vervolgens werkte hij in het Field Museum in Chicago, waarna hij in 1895 naar het American Museum of Natural History in New York vertrok. In 1896 ging hij les geven aan Columbia University, waar hij in 1899 de eerste professor in de antropologie werd. Een positive die hij 37 jaar lang behield. Tijdens zijn lange carriere had hij vaak problemen op de universiteit, maar niettemin was hij een belangrijke figuur, met een grote invloed op zijn studenten. In 1929 kreeg hij een eredoctoraat voor zijn werk van de Columbia University.

Grondlegger moderne antropologie

Op het moment dat Boas zijn werk als antropoloog begon, was het nog een onduidelijk gedefineerd gebied. Er waren veel avonturiers en leunstoelantropologen actief. Vooroordelen en racisme kwamen veel voor en uit kleine feiten werden grote conclusies getrokken. Men vormde theorieën die men later in het veld uit ging testen. Boas wordt wel gezien als een van de grondleggers van de moderne antropologie en de stichter van de Amerikaanse antropologie. Hij vormde de antropologische methodologie naar voorbeeld van de natuurwetenschappen, waarin hijzelf was opgeleid. Hij was een voorstander van eerst onderzoek doen en daaruit conclusies trekken. Dit in tegenstelling tot de Engelse antropologie, die eerst theorieën opstelde en die vervolgens testte in het veld. Voor Boas waren theorieën werken in uitvoering, een onderzoeker moest altijd kritisch naar zijn eigen en andermans werk kijken.

Cultureel Relativisme

Boas ontwikkelde een theorie van cultureel relativisme, waarmee hij ook de toen heersende ideeën over rassenongelijkeheid weerlegde. In zijn bekendste boek 'The Mind of Primitive Man' liet hij zien dat er niet zoiets als een 'zuiver ras' of een superieur ras. Boas geloofde niet in lineaire ontwikkeling met als eindbestemming de moderne Europese en Amerikaanse cultuur. Hij zag mensen die op een andere manier leefde zeker niet als superieur. Net als Darwin zag hij dat elke cultuur een aanpassing was aan de heersende omstandigheden.

Boas was een enorme verzamelaar, alle facetten van een cultuur waren belangrijk in zijn ogen en nodig om een goed en volledig beeld van een cultuur te creëeren. Voor een antropoloog was het nodig om naar een bepaalde plek te gaan, de taal grondig te leren en vervolgens proberen alle facetten van die samenleving vast te leggen. Boas zelf werd vooral bekend vanwege zijn intensieve onderzoek bij de Kwakiutl Indianen in het noordwesten van Amerika.

Vrijheid

Boas verzette zich tegen alle vormen van totalitarisme en was een groot voorstander van intellectuele vrijheid. Hij was de stichter van de Committee for Democracy and Intellectual Freedom. Dit was een van de redenen dat hij Duitsland verlaten had, het groeiende nationalisme maakte het hem onmogelijk om vrij zijn mening te verkondigen. Boas was er van overtuigd dat een wetenschapper pas nuttig werk verrichtte als hij ook daadwerkelijk probeerde de omstandigheden binnen de samenleving te verbeteren.

Gelijkheid

Boas was de eerste die zich openlijk uitsprak over de gelijkheid tussen blanken en zwarten in de Amerikaanse samenleving en hij zette zich ook daadwerkelijk in voor Afro-Amerikaanse organisaties. Niet iedereen nam hem zijn uitspraken en acties in dank af. Zijn joodse en Duitse emigranten afkomst zorgden soms voor problemen, vooral tijdens de Eerste Wereldoorlog, toen hij zich verzette tegen de ban op alles wat Duits was. Ondanks zijn duidelijke standpunten vond hij dat de politieke activiteiten van een wetenschapper zijn integriteit niet in het geding mochten brengen.

Vluchtelingen

Tijdens de Tweede Wereldoorlog maakte Boas zich sterk om vluchtelingen uit Europa te helpen aan de onderdrukking te ontkomen en hen een plek in hun nieuwe samenleving te geven. Tijdens een lunch die hij voor de vluchteling Paul Rivet had georganiseerd, stierf Boas in de armen van zijn college Lévi-Strauss in 1942.

Lees verder

© 2008 - 2017 Sasati, het auteursrecht van dit artikel ligt bij de infoteur. Zonder toestemming van de infoteur is vermenigvuldiging verboden.
Gerelateerde artikelen
Ruth Benedict AntropologeRuth Benedict is een van de bekendste cultureel antropologen en een pionier in dit vakgebied. Ze werd vooral beroemd doo…
Sociale en culturele antropologieSociale en culturele antropologieSociale en culturele antropologie: wat houdt deze tak van de sociale wetenschappen in? Waar houdt een antropoloog zich n…
Margaret Mead AntropologeMargaret Mead was de bekendste antropoloog ooit. In de Verenigde Staten bereikte ze een ongekende status met haar boeken…
Bronislaw Malinowski AntropoloogBronislaw Malinowski is een van de grootste antropologen allertijden. Hij is degene die aan de wieg stond van het antrop…
Wat is marketing precies?Wat is marketing precies?Velen denken dat marketing te maken heeft met verkopen en reclame maken, wat niet klopt. Marketing omvat meer dan dat en…

Reageer op het artikel "Franz Boas Antropoloog"

Plaats als eerste een reactie, vraag of opmerking bij dit artikel. Reacties moeten voldoen aan de huisregels van InfoNu.
Meld mij aan voor de tweewekelijkse InfoNu nieuwsbrief
Infoteur: Sasati
Laatste update: 12-10-2008
Rubriek: Wetenschap
Subrubriek: Wetenschappers
Special: Antropologie
Schrijf mee!