InfoNu.nl > Wetenschap > Ruimtevaart > Naar de maan: Apollo 14 hervat de maanlandingen

Naar de maan: Apollo 14 hervat de maanlandingen

Naar de maan: Apollo 14 hervat de maanlandingen De vlucht met Apollo 13 was bijna op een catastrofe uitgelopen, maar de bemanning kon uiteindelijk toch veilig terug op aarde landen. Het was gebleken dat bemande ruimtevaart bepaald niet zonder risico was. En hoe verder van de aarde af, hoe groter het risico dat het echt mis zou kunnen gaan. De bemanning van Apollo 13 was uiteindelijk veilig thuisgekomen. Nu was het de beurt aan Apollo 14. Zou deze missie dan wel veilig en naar wens verlopen?
Lancering Apollo 14 / Bron: NASA / Kennedy Space Center , Wikimedia Commons (Publiek domein)Lancering Apollo 14 / Bron: NASA / Kennedy Space Center , Wikimedia Commons (Publiek domein)

Het Apollo-programma

Na twee succesvolle maanlandingen, van Apollo 11 en Apollo 12, was het tijdens de vlucht van Apollo 13 goed misgegaan. De ontploffing van een zuurstoftank had zoveel schade toegebracht aan de Command Service Module (CSM), dat deze niet meer geschikt was om te gebruiken. De bemanning was overgestapt op de LM, maakte een baan rond de maan, en stapte voor de landing over in de Command Module, de capsule die uiteindelijk veilig landde. Hoewel de bemanning dank zij de inzet en het vernuft van velen veilig was teruggekomen was de missie zelf mislukt: er was geen maanlanding geweest en er was geen maanmateriaal verzameld. Het onderzoek naar de oorzaken van de problemen van Apollo 13 zorgde uiteraard voor een vertraging in het Apollo-programma. In die tijd werden verbeteringen aangebracht in het elektrische systeem, om hernieuwde problemen te voorkomen. Ook werd het ontwerp van de zuurstoftank verbeterd en zou er voortaan ook een derde zuurstoftank meegenomen worden. In januari 1971 ging het programma weer van start met Apollo 14.
De bemanning van Apollo 14: Roosa, Shepard, Mitchell / Bron: NASA, Wikimedia Commons (Publiek domein)De bemanning van Apollo 14: Roosa, Shepard, Mitchell / Bron: NASA, Wikimedia Commons (Publiek domein)

De bemanning van Apollo 14

De eerste mens die voor Amerika in 1961 in de ruimte was, Alan B. Shepard, werd gezagvoerder van Apollo 14. Voor hem was het een persoonlijke triomf, gezondheidsproblemen hadden hem van 1964 tot 1968 van deelname aan het ruimteprogramma afgehouden. Voor hem was Apollo 14 de tweede keer in de ruimte, en het zou hem als gezagvoerder ook op de maan brengen. De piloot van de Command Module was Stuart A. Roosa, de piloot van de Lunar Module was Edgar D. Mitchell. Voor de hele bemanning zou het de laatste keer zijn dat ze in de ruimte waren. Voor Roosa en Mitchell ook de enige keer. Ook de ruimtevaartuigen hadden namen gekregen. De Command Servic e Module kreeg de naam Kitty Hawk, de Lunar Module Antares. Een nieuwtje bij Apollo 14 (eigenlijk al bij Apollo 13) was dat de commandant rode strepen op zijn mouw had. Hierdoor waren de astronauten bij foto’s op de maan beter van elkaar te onderscheiden. Bij Apollo 11 en 12 was dat regelmatig een bron van verwarring.

De missie van Apollo 14

De missie van Apollo 14 van een zogenaamde H-missie. Bij dit type missie bleef het verblijf op de maan beperkt tot maximaal anderhalve dag. Tijdens het verblijf op de maan zouden enkele maanwandelingen gemaakt worden, waarbij seismisch onderzoek moest worden gedaan. Ook zouden, zoals bij elke vlucht, maanstenen verzameld moeten worden.

Apollo 14, de lancering

Op 31 januari 1974 werd Apollo 14 met behulp van een Saturnus V-draagraket gelanceerd van de lanceerbasis Cape Kennedy. De lancering werd live gevolgd door hoge gasten, waaronder de vice-president van de Verenigde Staten, Spiro Agnew en de Spaanse prins Juan Carlos met zijn echtgenote. Helaas voor hen was het die dag zwaar bewolkt en was de opstijgende Saturnus V al gauw achter het wolkendek verdwenen.

Probleem

Iedereen hoopte dat, na de verwikkelingen rond Apollo 13, het met Apollo 14 weer gewoon goed en gemakkelijk zou gaan en dat technische problemen uit zouden blijven. Maar al snel werd duidelijk dat ruimtereizen nog steeds geen probleemloze routine waren. Aan het begin van de missie moest de maanlander uit de laatste trap van de Saturnus worden gehaald en worden aangekoppeld. Dat bleek erg lastig en verschillende pogingen faalden. Pas na bijna twee uur was de Antares (LM) op de juiste wijze gekoppeld aan de Kitty Hawk (CMS). Gelukkig is het wat koppelen betreft bij dit ene probleem gebleven, volgende koppelingen gingen probleemloos.

Nog meer problemen

Maar de problemen waren nog niet voorbij. Nadat de maan was bereikt koppelde de LM af om de landing in te gaan zetten. Op dat moment gaf de computer een vals alarm af. Waarschijnlijk was er een stukje soldeertin losgeraakt en veroorzaakte dit een vals contact. Tikken op het paneel waar de knoppen zaten hielp even, maar niet lang. De vluchtleiding zorgde in allerijl voor een stukje nieuwe software waarmee het probleem omzeild kon worden. Daarna zorgde de radar voor problemen. De radar kon signaal van de maanbodem opvangen, waardoor de juiste hoogte en daalsnelheid niet konden worden vastgesteld. Dat zou reden kunnen zijn om de missie af te breken, maar gelukkig kreeg de radar op ruim vijf kilometer hoogte toch een signaal, net op tijd. Shepard zette de LM handmatig aan de grond op de geplande landingsplek Fra Mauro, met de hoogste precieze van alle maanlandingen.

Shepard, herkenbaar aan de rode band om de mouw, plant de US-vlag / Bron: Publiek domein, Wikimedia Commons (PD)Shepard, herkenbaar aan de rode band om de mouw, plant de US-vlag / Bron: Publiek domein, Wikimedia Commons (PD)

De missie op de maan

Tijdens de missie werd op de maan weer flink wat materiaal verzameld, in totaal ongeveer 43 kilo maanstenen. Ook werd seismisch onderzoek verricht. Alan Shepard zorgde nog voor een kleine primeur. Hij had een golfstick en enkele golfballen meegenomen, en was de eerste mens die op de maan een heel kort spelletje golf speelde. Manoeuvreren in de maanpakken was niet handig, het hanteren van de golfstick dus ook niet, maar hij wist de bal zeker tussen de 200 en 400 meter weg te slaan. Ondertussen zat Stu Roosa in de Command Service Module ook niet stil, waar hij enkele wetenschappelijke experimenten uitvoerde. Daarnaast nam hij een flink aantal foto’s van de maan, onder andere van de toekomstige landingsplek van Apollo 16. Roosa had verschillende boomzaden meegenomen op zijn vlucht, die na terugkomst werden bevrucht en gezaaid op verschillende plekken op aarde. Dat zijn herdenkwaardige maanbomen geworden!
De Antares op het maanoppervlak in Fra Mauro. / Bron: San Diego Air & Space Museum Archives, Wikimedia Commons (Publiek domein)De Antares op het maanoppervlak in Fra Mauro. / Bron: San Diego Air & Space Museum Archives, Wikimedia Commons (Publiek domein)

Terugkeer op aarde

Op 9 februari 1971 landde de Command Module Kitty Hawk veilig in de Stille Oceaan, om vervolgens te worden opgepikt door de USS New Orleans. De bemanning moest na de landing, zoals dat ook het geval was geweest bij Apollo 11 en 12 eerst in quarantaine. Na Apollo 14 werd die stap voortaan weggelaten. De Command Module van Apollo 14 werd na de landing eerst tentoongesteld in de Astronaut Hall of Fame in Florida, tegenwoordig is ze te bekijken in het Apollo/Saturnus-V centrum op het Kennedy Space Centrum, ook in Florida.

Lees verder

© 2015 - 2019 Hansvg, het auteursrecht (tenzij anders vermeld) van dit artikel ligt bij de infoteur. Zonder toestemming van de infoteur is vermenigvuldiging verboden.
Gerelateerde artikelen
Naar de maan: Apollo 16 landt net naast een kraterNaar de maan: Apollo 16 landt net naast een kraterNadat de eerste bemande Apollo uit het Apollo-programma, Apollo 7 in 1968 in de ruimte werd gebracht waren er vier jaar…
Naar de maan: Apollo 10, de generale repetitieNaar de maan: Apollo 10, de generale repetitieHet jaar 1969 was al enkele maanden geleden begonnen. Nog ditzelfde jaar zou de eerste mens op de maan moeten landen. Ap…
Naar de maan. Apollo 12: De tweede maanlandingNaar de maan. Apollo 12: De tweede maanlandingDe Amerikaanse ruimtevaartinstantie NASA had het bijna onmogelijke weten te bereiken, waarmee aan de belofte van Kennedy…
Naar de maan: een nieuw type missie met Apollo 15Naar de maan: een nieuw type missie met Apollo 15Met Apollo werd de reeks H-missies afgesloten. Dit waren relatief korte bezoeken aan de maan. In de volgende vluchten zo…
Naar de maan: Apollo 9 oefent met de maanlanderNaar de maan: Apollo 9 oefent met de maanlanderHet Amerikaanse ruimtevaartprogramma van NASA was door de belofte van Kennedy in een stroomversnelling gekomen. Nog voor…
Bronnen en referenties

Reageer op het artikel "Naar de maan: Apollo 14 hervat de maanlandingen"

Plaats als eerste een reactie, vraag of opmerking bij dit artikel. Reacties moeten voldoen aan de huisregels van InfoNu.
Meld mij aan voor de tweewekelijkse InfoNu nieuwsbrief
Ik ga akkoord met de privacyverklaring en ben bekend met de inhoud hiervan
Infoteur: Hansvg
Laatste update: 03-12-2018
Rubriek: Wetenschap
Subrubriek: Ruimtevaart
Special: Maanreizen
Bronnen en referenties: 9
Schrijf mee!