InfoNu.nl > Wetenschap > Ruimtevaart > Naar de maan: Apollo 16 landt net naast een krater

Naar de maan: Apollo 16 landt net naast een krater

Naar de maan: Apollo 16 landt net naast een krater Nadat de eerste bemande Apollo uit het Apollo-programma, Apollo 7 in 1968 in de ruimte werd gebracht waren er vier jaar verstreken en diverse vluchten naar de maan geweest. De tiende bemande Apollo-vlucht was Apollo 16, inmiddels al de vijfde vlucht die mannen op de maan zou brengen. En naar we nu weten, de op één na laatste.

Het Apollo-programma

Oorspronkelijk was het de bedoeling op een twintigtal Apollo-vluchten uit te voeren, ieder met zijn eigen missiedoelen. Zo waren de originele Apollo 11 t/m 15 bedoeld als H-missie, relatief korte missies waarbij het verblijf op de maan tot een kleine anderhalve dag beperkt bleef. De missies 16 t/m 20 zouden J-missies worden, met een langer verblijf op de maan. Voor het publiek en voor de politiek was het belangrijkste doel inmiddels al bereikt: als éérste natie mensen op de maan brengen, geheel conform de belofte die Kennedy in 1961 had gedaan. Natuurlijk waren er nog genoeg wetenschappelijke vragen te beantwoorden, maar die zijn nu eenmaal wat minder aansprekend. Vanwege de hoge kosten van het hele Apollo-project werd geschoven in de planning. Apollo 15 zou geen H-missie uitvoeren, maar de eerste J-missie. De laatste Apollo-vlucht kon dan worden geschrapt. Uiteindelijk zouden er maar 17 Apollo-vluchten overblijven. Apollo 16 zou, net als zijn voorganger, een J-missie uitvoeren en een maanwagen meenemen. Bovendien zou voor het eerst geland worden in bergachtig terrein.

De bemanning van Apollo 16, Mattingly, Young, Duke / Bron: NASA, Wikimedia Commons (Publiek domein)De bemanning van Apollo 16, Mattingly, Young, Duke / Bron: NASA, Wikimedia Commons (Publiek domein)

De bemanning van Apollo 16

De gezagvoerder van Apollo 16 was John W. Young, die al drie keer eerder een ruimtevlucht had gemaakt, waarvan twee keer in het Gemini-project en in Apollo 10, de vlucht waarbij alles werd gedaan voor een maanlanding behalve de maanlanding zelf. De piloot van de Command Module was Thomas K. Mattingly (Ken), die vanwege een mogelijke besmetting met mazelen drie dagen voor het vertrek van Apollo 13 uit de bemanning van Apollo 13 was gehaald. De piloot van de Lunar Module was Charles M. Duke, voor wie de vlucht met Apollo 16 de eerste en enige keer zou zijn dat hij in de ruimte was. De Command Module kreeg de naam Casper, de Lunar Module werd Orion genoemd.

Het vertrek naar de maan

Zoals steeds werd voor de lancering van Apollo 16 gebruik gemaakt van een Saturnus V-draagraket en de lanceerbasis Kennedy Space Center, Cape Canaveral in Florida. De lancering was oorspronkelijk gepland op 17 maart 1972, maar werd in verband met enkele technische problemen uiteindelijk uitgesteld tot 16 april 1972. Op 21 april landde de Lunar Module Orion op het maanoppervlak op de afgesproken locatie Descartes Highlands. Na de landing bleek dat er nét geen ramp was gebeurd. In de laatste momenten van de landing was er door de gassen uit de daalmotor veel opstuivend maanstof, waardoor er geen zicht meer was op de maanbodem. Uiteindelijk bleek dat één van de poten van de Lunar Module op maar drie meter van een diepe krater vandaan stond. Drie meter verderop en de Lunar Module was erin gevallen en had nooit meer kunnen opstijgen.

Young met de maanwagen / Bron: NASA Charles M. Duke Jr., Wikimedia Commons (Publiek domein)Young met de maanwagen / Bron: NASA Charles M. Duke Jr., Wikimedia Commons (Publiek domein)

Werken met de maanwagen

Ook met Apollo 16 ging, net als bij Apollo 15 het geval geweest was, een maanwagen mee. Dankzij de maanwagen konden de astronauten grotere afstanden afleggen en een groter terrein onderzoeken. Het gebied waar ze waren geland was bergachtig. De maanstenen die hier werden verzameld, ongeveer 96 kilo, moesten o.a. antwoord geven op de vraag of de bergen waren ontstaan door vulkanische activiteiten of niet. Dat bleek niet het geval te zijn. De maanwagen van Apollo 16 had een krachtiger motor dan die van Apollo 15 en er kon een snelheid van bijna 18 kilometer per uur mee worden behaald. In totaal werd met de maanwagen een afstand afgelegd van ongeveer 26,7 kilometer. De astronauten hebben in totaal ruim 20 uur op het maanoppervlak rondgelopen en gereden, op een totaalverblijf van net iets meer dan 71 uur. Die 20 uur waren verdeeld over drie verschillende maanwandelingen.

Terugkeer op aarde

Na het verblijf op de maan steeg het bovendeel van de Lunar Module Orion op, het onderste gedeelte als lanceerplatform gebruikend. Na weer te koppelen met de Command Module, waarin Ken Mattingly wetenschappelijke experimenten had uitgevoerd en had gezorgd voor het nodige fotomateriaal, werd nog een maansatelliet in een baan rond de maan gebracht. Hierna werd koers gezet naar de aarde. Op 27 april 1972 landde de capsule veilig in de Stille Oceaan. Bemanning en capsule werden opgepikt door de USS Ticonderoga. De capsule Casper van Apollo 16 is tentoongesteld in het U.S. Space and Rocket Center in Huntsville, Alabama.

Lees verder

© 2015 - 2017 Hansvg, het auteursrecht (tenzij anders vermeld) van dit artikel ligt bij de infoteur. Zonder toestemming van de infoteur is vermenigvuldiging verboden.
Gerelateerde artikelen
Naar de maan: Apollo 10, de generale repetitieNaar de maan: Apollo 10, de generale repetitieHet jaar 1969 was al enkele maanden geleden begonnen. Nog ditzelfde jaar zou de eerste mens op de maan moeten landen. Ap…
Naar de maan: een nieuw type missie met Apollo 15Naar de maan: een nieuw type missie met Apollo 15Met Apollo werd de reeks H-missies afgesloten. Dit waren relatief korte bezoeken aan de maan. In de volgende vluchten zo…
Naar de maan: Apollo 14 hervat de maanlandingenNaar de maan: Apollo 14 hervat de maanlandingenDe vlucht met Apollo 13 was bijna op een catastrofe uitgelopen, maar de bemanning kon uiteindelijk toch veilig terug op…
Naar de maan. Apollo 12: De tweede maanlandingNaar de maan. Apollo 12: De tweede maanlandingDe Amerikaanse ruimtevaartinstantie NASA had het bijna onmogelijke weten te bereiken, waarmee aan de belofte van Kennedy…
Naar de maan: Apollo 9 oefent met de maanlanderNaar de maan: Apollo 9 oefent met de maanlanderHet Amerikaanse ruimtevaartprogramma van NASA was door de belofte van Kennedy in een stroomversnelling gekomen. Nog voor…
Bronnen en referenties
  • Inleidingsfoto: NASA, Apollo 16 Crew Members, Wikimedia Commons (Publiek domein)
  • https://nl.wikipedia.org/wiki/Apollo_16
  • https://en.wikipedia.org/wiki/Apollo_16
  • https://nl.wikipedia.org/wiki/Apolloprogramma
  • Foto's: NASA
  • Afbeelding bron 1: NASA, Wikimedia Commons (Publiek domein)
  • Afbeelding bron 2: NASA Charles M. Duke Jr., Wikimedia Commons (Publiek domein)

Reageer op het artikel "Naar de maan: Apollo 16 landt net naast een krater"

Plaats als eerste een reactie, vraag of opmerking bij dit artikel. Reacties moeten voldoen aan de huisregels van InfoNu.
Meld mij aan voor de tweewekelijkse InfoNu nieuwsbrief
Infoteur: Hansvg
Laatste update: 15-08-2017
Rubriek: Wetenschap
Subrubriek: Ruimtevaart
Special: Maanreizen
Bronnen en referenties: 7
Schrijf mee!